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Le pape François prie la Vierge Marie pour la Syrie « bien-aimée et martyrisée »

POPE FRANCIS SHRINE OF OUR LADY OF DIVINE LOVE
Vincenzo PINTO / AFP / POOL
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En ce début du mois de mai dédié à Marie, le pape François s’est rendu au sanctuaire du Divin amour, près de Rome, afin d’y prier le rosaire pour la paix et pour la Syrie « martyrisée ».

Le pape François a inauguré le mois marial en se rendant aux pieds de l’icône de la Madone du miracle, au sanctuaire Notre-Dame du Divin Amour, près de Rome. Il y a notamment prié la Vierge Marie pour la paix dans le monde, et plus particulièrement en Syrie.

Au début du chapelet, une religieuse a rappelé l’intercession du Pape lors de la bénédiction Urbi et orbi, le jour de Pâques. Le souverain pontife y avait notamment demandé de prier pour la Syrie « bien-aimée et martyrisée », et « épuisée par une guerre qui ne voit pas de fin ». Dans un tweet du 1er mai, le Pape a invité les fidèles à prolonger cette prière du rosaire « pendant tout le mois de mai », spécialement pour la paix.

Pour mémoire, l’histoire du sanctuaire remonte à l’année 1740 lorsque qu’un pèlerin se rendant à Saint-Pierre s’était perdu et fut attaqué par des chiens fous. Terrorisé, cet homme, dont l’identité n’a jamais été révélée, avait levé les yeux vers la tour du château Castel Leva en ruines et aperçu une image de la Vierge à l’Enfant, surmontée d’une colombe représentant l’Esprit saint, le « Divin Amour ». Il avait hurlé « Ô ma Madone, pitié ! », et les chiens s’étaient enfuis. L’histoire a rapidement attiré de nombreux pèlerins. En 1745, le pape Benoît XIV ordonna la construction d’une église sur le site du miracle.

Cette dévotion a été particulièrement importante en 1944 : à l’approche des Alliés, le pape Pie XII a invité à prier une neuvaine à la Vierge, lui demandant de protéger la capitale italienne de la destruction. Quelques jours après la fin de cette neuvaine, Pie XII a célébré une messe de remerciement à Notre-Dame-du-Divin-Amour, lui donnant le titre de « Salvatrice de la Ville ».