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Le Paradis existe, il se trouve en Haute-Marne

LAKE OF DER-CHANTECOQ IN FRANCE
By Instantvise | shutterstock
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Le Paradis : c’est le nom que les ouvriers de l’usine Durenne, à Sommevoire, avaient donné au XIXe siècle aux hangars où étaient stockés les modèles en plâtre des statues religieuses, fabriquées ici en bronze ou en fonte.

Le Paradis existe, il se trouve en Haute-Marne et les Compagnons de Saint-Pierre ont les clés ! Pour y entrer il faut aller à Sommevoire, en Champagne, près du lac du Der, dans un petit village qui compte plus de saints et d’anges que d’habitants. Depuis 1991, plus de 700 modèles en plâtre de statues religieuses sont conservés dans d’anciens bâtiments de ferme grâce à une association soucieuse de valoriser le patrimoine local.

La vallée de la Blaise est le berceau de la fonte d’ornement. Au XVIIe siècle, les plaques de cheminées du château de Versailles sont fournies par un maître de forges de la vallée. Au XIXe siècle, l’entreprise Durenne, à Sommevoire, et celle du Val-d’Osne, à Osne-le-Val, réalisent des fontaines (dont les fameuses fontaines Wallace à Paris), des entrées de métro Guimard, des monuments commémoratifs et des statues expédiés dans le monde entier, au Vénézuela, en Russie, en Guinée ou au Canada.

Les Compagnons de Saint-Pierre

Aujourd’hui, la société GHM (Générale Hydraulique et Mécanique) poursuit l’aventure, en se spécialisant dans l’éclairage et le mobilier urbain. Elle emploie toujours autant d’employés que l’usine Durenne à son apogée, soit 400 environ. Le Paradis de Sommevoire invite au voyage dans un autre monde, peuplé d’anges, de Vierges couronnées, de Christs, de saints, de rois, de lions. Des Marianne, une statue équestre de Jeanne d’Arc voisinent avec des allégories de la Marne et de la Seine. L’inventaire, réalisé avec le Musée d’Orsay, est digne de Prévert. Les signatures sont souvent prestigieuses : Carrier-Belleuse (maître de Rodin), Bartholdi, Frémiet, Guimard. L’art et l’industrie sont enfin réunis au Paradis !

Pourtant en 1988 cette collection a bien failli disparaître, raconte Joël Hauer, âme vivante des Compagnons de Saint-Pierre qui ont réussi à la sauver de l’enfer, en devenant dépositaires de ce fonds. L’association, fondée en 1976, avait déjà sauvé l’église Saint-Pierre de la démolition, d’où son nom.

Vierges de Rome, angelots et Apollon

Grâce aux Compagnons de Saint-Pierre, Le Paradis est ouvert à tous, sans confession, tous les week-ends de juillet à septembre, dont celui des Journées européennes du patrimoine, et sur rendez-vous toute l’année. Aller au Paradis est une démarche singulière, magique et surprenante. Suivez-moi dans la pénombre, j’ai repéré un passage parmi cette foule compacte, inerte, où saint Joseph et saint Paul côtoient saint Nicolas. Saint Vincent de Paul semble vouloir nous interpeller. Mais il n’y arrivera pas car il est placé derrière une série de Vierges de Rome plantées là devant nous, paumes ouvertes. Regardez ces angelots joufflus posés en équilibre sur l’étagère et tous ces Christs qui nous ouvrent les bras. Le Paradis est aussi pavé d’Apollon, de Vénus et de Nymphes… Tout cela donne l’impression d’un monde irréel. Nous sommes vraiment sur un petit nuage.

Le Paradis
26 rue du Docteur Bochot
52220 Sommevoire
06 88 15 11 82
www.fontesdart-sommevoire.org

Office de tourisme du lac du Der en Champagne
Station Nautique
51290 Giffaumont-Champaubert
03 26 72 62 80
www.lacduder.com

Tags:
statue
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