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Monestiés et ses statues grandeur nature qui reproduisent la mort du Christ

© Caroline Becker
Le cortège placé sur la droite.
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Le petit village de Monestiés (Tarn) cache une mise au tombeau étonnante. Conservée dans la chapelle Saint-Jacques, il s'agit de l'un des plus beaux ensemble statuaire du Sud-Ouest de la France.

Monestiés, classé parmi les plus beaux villages de France, conserve un trésor unique de la statuaire. Commandé en 1490 par Louis Ier d’Amboise, évêque d’Albi, pour sa chapelle du château de Combefa situé à Monestiés, cet ensemble sculpté n’est pas très connu des touristes, davantage attirés par la cité d’Albi ou le village en hauteur de Cordes-sur-Ciel.

Des figures XXL

Composée de vingt personnages grandeur nature, cette mise au tombeau est réalisée en pierre calcaire polychrome. Le titre de « mise au tombeau » n’est pas tout à fait exact car cet ensemble regroupe, en fait, trois épisodes de la vie du Christ : la crucifixion, la descente de croix et enfin la mise au tombeau.

À peine entré dans la petite chapelle, l’œuvre frappe immédiatement par sa disposition en double cortège mais aussi par la taille des personnages et la composition pyramidale. Le style gothique, encore perceptible dans la gestuelle parfois un peu raide, s’efface peu à peu au profit d’un naturalisme typique de la Renaissance. L’expressivité des visages et la beauté des costumes, contemporains de l’évêque d’Albi, donnent à cette mise en scène, un réalisme incroyable.

Pour découvrir les personnages qui composent la scène et admirer en détail les visages, cliquez sur le diaporama :

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