Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
Lundi 10 mai |
Saint Jean d'Avila
home iconSpiritualité
line break icon

Pourquoi Jean-Baptiste baptisait-il les gens ?

ST JOHN THE BAPTIST

© PD

Philip Kosloski - Publié le 15/03/18

D’où lui est venue cette pratique ?

Quand Jean-Baptiste est mentionné pour la première fois dans l’Évangile de Jean, il est déjà à l’œuvre pour baptiser la foule. Les Pharisiens, interpellés par cette pratique, l’interrogent à ce propos :

« Pourquoi donc baptises-tu, si tu n’es ni le Christ, ni Élie, ni le Prophète ? » Jean leur répondit : « Moi, je baptise dans l’eau. Mais au milieu de vous se tient celui que vous ne connaissez pas ; c’est lui qui vient derrière moi, et je ne suis pas digne de délier la courroie de sa sandale. » Cela s’est passé à Béthanie, de l’autre côté du Jourdain, à l’endroit où Jean baptisait. (Jn 1, 25-28)

En principe, le rituel du baptême implique l’administration d’un sacrement. Or on sait que Jean-Baptiste, lui, n’administrait pas de sacrement. Comme il le dit lui-même, il ne baptisait [que] dans l’eau. Alors pourquoi pratiquait-il ce rite ? La question des Pharisiens est légitime !

La Bible nous donne au moins un indice sur ses motivations potentielles : dans l’Évangile de Marc il est dit que « Jean, celui qui baptisait, […] proclamait un baptême de conversion pour le pardon des péchés. » (Mc 1, 4) Pour Jean-Baptiste, verser de l’eau sur la tête de quelqu’un était donc le signe extérieur d’une conversion intérieure.

Influencé par les Esséniens ?

Les paroles inspirantes de Jean-Baptiste incitaient la foule à changer de vie, à se départir du péché. Après avoir avoué leurs fautes, les gens laissaient Jean-Baptiste plonger leur corps dans l’eau afin qu’ils puissent mourir à leur vie pécheresse et renaître à une vie nouvelle. L’immersion dans l’eau symbolisait la purification des péchés.


SAINT JOHN

Lire aussi :
Pourquoi saint Jean-Baptiste est-il souvent représenté avec des ailes ?

Certains biblistes et historiens pensent que Jean-Baptiste a pu être influencé par la secte juive des Esséniens, dont on dit qu’elle a pu être à l’origine d’une partie des manuscrits de la mer Morte. Selon l’historien du Ier siècle Flavius Josèphe, les Esséniens vivaient en ascètes, volontairement pauvres, pratiquant notamment l’immersion quotidienne. Ils croyaient par ailleurs au retour d’une figure messianique. Il est possible que Jean-Baptiste, ayant vécu de nombreuses années dans le désert, ait eut vent des Esséniens et de leurs enseignements.

Un usage commun dans l’Ancien Testament

Par ailleurs, le bain comme rituel était un usage commun dans l’Ancien Testament, né du besoin de « se purifier » des choses qui rendaient impur. On trouve des instructions en ce sens dans le Lévitique : « Celui qui aura été purifié lavera ses vêtements, se rasera tous les poils et se baignera dans l’eau : alors il sera pur. » (Lv 14, 8)

On trouve également trace de cet usage dans les Évangiles, notamment lorsque Jésus dit à un aveugle : « ʺVa te laver à la piscine de Siloéʺ — ce nom se traduit : Envoyé. L’aveugle y alla donc, et il se lava ; quand il revint, il voyait. » (Jn 9, 7)

Jean-Baptiste n’a finalement fait qu’adapter d’anciens rituels et ainsi « préparé les chemins du Seigneur », permettant aux gens d’ouvrir leurs cœurs à l’arrivée du Messie, qui lui viendrait les baptiser non seulement dans l’eau mais aussi dans l’Esprit Saint (cf. Mt 3, 11).

Tags:
baptêmesaint jean baptiste
Soutenez Aleteia !
A travers le monde, vous êtes des millions à lire Aleteia, pour y trouver quelque chose d'unique : une vision du monde et de votre vie inspirée par l’Évangile. On prétend qu'il est de plus en plus difficile de transmettre les valeurs chrétiennes aux jeunes d'aujourd'hui.
Et pourtant, savez-vous que plus de la moitié des lecteurs d'Aleteia sont des jeunes de 18 à 35 ans ? C'est pourquoi il est si important que Aleteia demeure un service quotidien, gratuit et accessible à tous. Cependant, un journalisme de qualité a un coût que la publicité est loin de couvrir. Alors, pour qu'Aleteia puisse continuer à transmettre les valeurs chrétiennes au cœur de l'univers digital, votre soutien financier demeure indispensable.
*avec déduction fiscale
Le coin prière
La fête du jour






Top 10
1
Steuben_-_Mort_de_Napoleon.jpg
Agnès Pinard Legry
Napoléon s’est-il réconcilié avec Dieu avant de mourir ?
2
Mathilde de Robien
Ces cadeaux de confirmation auxquels vous n’aviez pas pensé
3
MADAME ELISABETH
Mathilde de Robien
Que faut-il encore pour qu’Elisabeth de France soit déclarée bien...
4
WEB2-INDIA-FUNERAL-COVID-AFP-075_makhija-notitle210430_npA5k.jpg
Agnès Pinard Legry
Inde : les « anges de la miséricorde », un rempart de dignité fac...
5
Mathilde de Robien
Les trois résolutions de sainte Thérèse à la veille de sa premièr...
6
Agnès Pinard Legry
Enlèvements à Haïti : « Un des ravisseurs nous a demandé de prier...
7
Mgr Dieudonné Nzapalainga - archevêque de Bangui
Timothée Dhellemmes
[Vidéo] Le combat du « cardinal courage » pour la paix en Centraf...
Afficher La Suite
Newsletter
Recevez Aleteia chaque jour. Abonnez-vous gratuitement