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Unique en France : une chapelle réalisée comme un théâtre vénitien

Association des Amis de l'Eglise de Lachapelle
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Dans le petit village de Lachapelle (Tarn-et-Garonne), une modeste chapelle cache un décor baroque surprenant où les éléments semblent tout droit sortis d'un théâtre. Découverte d'un petit bijou méconnu.

Petit village d’à peine 130 âmes, Lachapelle peut s’enorgueillir de posséder, malgré son apparente simplicité, un trésor unique en France. En entrant dans sa petite église, c’est un véritable choc esthétique qui apparaît sous les yeux des visiteurs. L’intérieur est intégralement recouvert de boiseries moulurées et polychromes. Mais le plus original, et qui reste unique en France, sont les trois rangées de tribunes reproduisant les alcôves d’un théâtre vénitien.

Association des Amis de l'Eglise de Lachapelle

Un choc visuel

Cette chapelle, construite vers le XIIIe siècle, était à l’origine propriété des Templiers avant d’être acquise par les seigneurs vicomtes de Lomagne et d’Auvillar, après la suppression de l’ordre. La guerre de Cents Ans terminée, l’église est érigée en paroisse. Sa décoration intérieure va alors prendre un tournant inédit à la fin du XVIIIe siècle lorsque les abbés Goulard, qui héritent d’un fortune conséquente, décident de la doter d’un décor baroque à la mode.

Ils font appel à un ébéniste de la ville de Lectoure (Gers), Maraignon dit Champaigne, qui leur fournit un décor très à la mode sous le règne de Louis XV, dans un style « rocaille », qui se caractérise par des formes ondulantes et un mélange d’éléments végétaux et minéraux (coquillages…) à des éléments de l’architecture gréco-romaine, comme les colonnes à chapiteaux corinthiens.

Association des Amis de l'Eglise de Lachapelle

Église ou théâtre vénitien ?

L’ensemble du décor, réalisé en bois sculpté, mouluré et doré, est agrémenté de grands tableaux du XIXe siècle qui remplacent les originaux du XVIIIe siècle, détruits au cours de la Révolution française. Le plus surprenant demeure, les trois tribunes, concaves et convexes, qui imitent les alcôves des théâtres vénitiens. Au dessus de chaque arcade, des masques, des coquillages ou des végétaux viennent agrémenter l’ensemble.

Plusieurs fois restauré, ce trésor occitan, classé monument historique, a la chance d’avoir pu conserver un bon nombre d’objets mobiliers d’époque. Seul le très beau plafond en trompe l’œil a dû être refait en 1991 en raison des infiltrations d’eau qui l’avaient abîmé à la fin du XIXe siècle. Reprenant un motif de caissons, il est la reproduction parfaite du décor qui existait au XVIIIe siècle.

Association des Amis de l'Eglise de Lachapelle

Si votre route vous mène près de Lachapelle, arrêtez-vous afin découvrir ce joyau surprenant. L’église est ouverte tous les jours d’avril à octobre et des visites sont régulièrement organisées par l’Association des Amis de l’Église.

Découvrez le site officiel en cliquant ici. 

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