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Nestor de Pamphylie, le saint crucifié d’Orient

SAINT NESTOR
Domaine Public
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En ce 25 février, prions pour tous les chrétiens qui, comme ce saint évêque de Turquie préfèrent mourir comme leur Maître plutôt que voir leurs ouailles tomber dans l’apostasie

Nous sommes au IIe siècle. Nestor de Magydos en Pamphylie, l’actuelle Turquie, apprend une nuit que le gouverneur de la ville a décidé de mettre à exécution l’ordre de l’empereur Dèce d’exécuter systématiquement les chrétiens…. Déce, le « tigre altéré de sang, Décie l’impitoyable », comme le décrit saint Cyprien de Carthage dans une de ses correspondance.

Nombreux sont alors les chrétiens qui ont apostasié pour sauver leur vie. Craignant que ses fidèles n’en fassent autant, Nestor les a convoqués et leur a demandé d’aller se cacher à la campagne. Resté seul, il attend son arrestation en pasteur vigilant et témoin fidèle de l’Évangile. Le préfet avait prévenu : « Tant que nous n’aurons pas l’évêque entre les mains, nous ne pourrons rien contre les chrétiens ». Nestor est conduit devant le gouverneur, puis devant une instance supérieure à Pergé, la capitale. Sans jamais perdre son calme et sa détermination, il résiste à toute menace et déférence. Impossible de le faire abjurer. La condamnation alors tombe : « Puisque tu préfères un homme crucifié à nos divins empereurs, toi aussi tu mourras sur une croix », lui-dit-on. Et saint Nestor, en 250, est crucifié.

La promesse

« Toujours j’ai été, je suis et je serai avec mon Christ », s’était promis saint Nestor de Pamphylie. Et jusqu’à son dernier souffle, il a tenu sa promesse et continué de parler du Christ. Combien de chrétiens comme lui, en plus de 2000 ans d’histoire, sont allés au martyre, n’hésitant pas à mourir plutôt que de renier leur foi et voir leurs ouailles tomber. On raconte que certains de ses bourreaux, émus par sa constance, se sont même convertis. Alors qui sait combien de bourreaux encore aujourd’hui sont émerveillés par ces héros de la foi tombés sous leurs mains hostiles, combien se sont convertis en entendant la voix de Dieu à travers leurs morts !

Profitons de la fête de saint Nestor de Pamphylie, en ce 25 février, pour prier pour tous ceux qui sont tant persécutés en ce moment-même dans le monde, notamment les Chrétiens d’Orient où ce saint est très prié, et pour que le sang de leurs martyres soit toujours source féconde de nouveaux chrétiens.

Prière pour ceux qui souffrent pour la foi

 « Nous Te prions encore de regarder avec miséricorde ton Église ; renforce-la, établis-la et élargis-la, et, en tout temps, défends-la contre les ruses de ses ennemis visibles et invisibles ; Seigneur Tout-Puissant, nous T’en prions, écoute-nous et ne sois pas lent à faire miséricorde.

 Toi qui as créé le monde pour Ta gloire et pour la joie infinie, fais que même ceux qui s’opposent à Ton Nom se convertissent et Te glorifient d’une vraie foi et dans la piété avec tous Tes fidèles ; nous T’en prions, Créateur Tout-Puissant, Sauveur du monde, écoute-nous et ne sois pas lent à faire miséricorde.

 Nous Te prions encore de faire cesser toutes les hérésies, tous les schismes et toutes les apostasies, et de faire croître dans nos pays et partout dans le monde la Piété et la fidélité à Ton Nom. Ramène à la connaissance de Ta Vérité tous ceux qui se sont éloignés de la vraie Foi et unis-les à Ta Sainte Eglise ; Seigneur Tout-Puissant, nous T’en prions écoute-nous et ne sois pas lent faire miséricorde.

Comme dans le passé Tu as montré Tes merveilles en Saül, persécuteur de Tes fidèles, en faisant de lui Ton apôtre Paul, ainsi, en ces jours de détresse, jette un regard de miséricorde sur ceux qui nous haïssent et font du tort à Tes fidèles, sur ceux qui complotent et font le mal contre eux. Ne les laisse pas périr à cause de nous, pécheurs, mais retourne leur cœur vers la connaissance de Ta Vérité; Créateur Tout-Puissant, Sauveur du monde, nous T’en prions, écoute-nous et ne sois pas lent à faire miséricorde.

 Nous Te prions encore pour tous Tes serviteurs détenus, persécutés, et qui, dans le monde entier, souffrent pour leur Foi: viens-leur en aide et ouvre le cœur de ceux qui les persécutent » Hozana.

 

 

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