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Les trois couleurs que peut porter un prêtre pour un enterrement

CHAPELAIN MASS
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Pourquoi des prêtres portent du violet lors des funérailles alors que d'autres sont habillés en blanc ou en noir ? Les trois sont possibles et chacune de ces couleur liturgique met en lumière un aspect différent de la mort.

Lors de la célébration des funérailles catholiques, le prêtre peut choisir parmi des vêtements liturgiques des trois couleurs différentes, comme le précise la Présentation Générale du Missel Romain : 

On emploie le violet aux temps de l’Avent et du carême. On peut aussi le prendre pour les offices et les messes des défunts. On peut employer le noir aux messes des défunts, là où c’est la coutume.

Chaque couleur a une signification propre, associée au rite funéraire.

Le violet

La couleur violette est le plus souvent associée au Carême et à l’Avent. Elle est portée lors des funérailles car elle symbolise le deuil et la pénitence. Et lors des enterrements, les fidèles sont invités à prier et à faire pénitence pour l’âme de la personne défunte. La couleur violette leur rappel cet aspect spirituel.

Le blanc

La couleur blanche est généralement portée lors des occasions joyeuses de l’année liturgique. Si elle est parfois portée à l’occasion des funérailles, c’est parce qu’elle est un signe d’espérance. Elle rappelle l’espérance de la vie éternelle et célèbre le baptême chrétien que le défunt a reçu au cours de sa vie. Le blanc est également lié à la victoire de Jésus Christ le jour de Pâques, quand il a vaincu la mort et a ouvert les portes de la gloire céleste. Dans les cultures asiatiques, le blanc est la couleur traditionnelle du deuil. C’est pourquoi certains catholiques asiatiques demandent des vêtements liturgiques blancs pour un enterrement.

Le noir

Très communément porté avant la réforme liturgique du Concile Vatican II, le noir demeure une option valide pour les funérailles. Certains prêtres le portent encore. Le noir est associé au deuil depuis la Rome antique, et selon la tradition, il symbolise la mort. C’est une couleur qui indique l’obscurité et reflète la tristesse de la mort. Elle nous rappelle aussi que l’âme du défunt est peut-être encore en chemin pour accéder à la gloire céleste, qu’elle doit se purifier et a besoin pour cela de nos prières.

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