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L’apôtre Thomas a-t-il baptisé les rois mages ?

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Après leur visite à l’Enfant-Jésus, les rois mages changèrent à jamais.

Les Évangiles nous parlent brièvement de la visite des rois mages à l’Enfant-Jésus. On les décrit comme des hommes, qui ayant suivi l’étoile, apportèrent des présents au Roi nouveau-né : de l’or, de l’encens et de la myrrhe. Le récit de la Nativité ne précise cependant pas le nombre de ces mages qui se rendirent à l’étable de Bethléem.

Conformément à diverses traditions chrétiennes, ils étaient trois, connus sous les noms de Gaspard, Melchior et Balthazar. Selon saint Matthieu, après avoir rendu visite à l’enfant Jésus, les rois mages « avertis en songe de ne pas retourner chez Hérode, […] regagnèrent leur pays par un autre chemin » (Mt 2,12).

Direction l’Inde ?

Une tradition datant du Moyen Âge affirme qu’après leur départ de Bethléem, les trois mages se seraient directement rendus en Inde. Là, ils auraient construit une chapelle, où ils se rendaient pour prier Dieu de recevoir le baptême avant leur mort. Quelques années plus tard, ils entendirent parler d’un apôtre du Christ qui prêchait en Inde : c’était saint Thomas, l’un des douze. Ils se lancèrent alors à sa recherche. Quand ils le trouvèrent enfin, ils lui firent le récit de leur visite à l’Enfant-Jésus, tandis que saint Thomas les enseignait sur le message de l’Évangile.

Ils reçurent le baptême des mains de l’apôtre avant d’être ordonnés prêtres et évêques. Saint Thomas vécut en Inde jusqu’à son martyr, autour de l’an 70. Ces traditions ne sont pas les seules à faire état du baptême des mages par l’apôtre Thomas. Anne Catherine Emmerich en parle également dans ses révélations privées. Nous n’avons aucune certitude de l’authenticité de ce récit. Mais une chose est sûre : après leur visite à l’Enfant Jésus, les rois mages changèrent à jamais. Ils n’obéirent pas à l’ordre du roi Hérode, mais à l’avertissement reçu en songe. Regagnant ainsi leur pays, ils épargnèrent la vie du Roi des rois.

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