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Voici la Vierge la plus haute du monde

VIRGIN
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Cette Vierge, située en Bolivie, est plus grande que le Christ rédempteur de Rio de Janeiro et le Christ de Concordia à Cochabamba.

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Du haut de ses 45 mètres de hauteur, la Vierge de la ville d’Oruro, située sur la colline de Santa Barbara en Bolivie, veille sur les habitants. Appelée aussi la Virgen de la Candelaria (Vierge de la Chandeleur) ou Virgen del Socavón (Vierge de la mine), elle est particulièrement vénérée par les mineurs boliviens qui demandent à la mère de Dieu que les richesses minérales ne tarissent pas.

Vierge Bolivie
© Shutterstock

Une dévotion inscrite à l’Unesco

Sa fête est organisée le 2 février, lors du grand carnaval d’Oruro — le plus grand évènement culturel de l’année — dans le sanctuaire qui lui est dédié. La légende raconte qu’en 1789, une fresque de la Vierge Marie est apparue miraculeusement dans un des puits de la mine d’argent la plus riche d’Oruro. Depuis, chaque année, les fidèles costumés parcourent cinq kilomètres en dansant et en chantant puis s’agenouillent devant l’image de la Vierge placée dans le sanctuaire. Cette dévotion est si forte que le carnaval d’Oruro a été inscrit au patrimoine culturel immatériel de l’humanité de l’Unesco, en 2008.

Carnaval Bolivie
© Sunsinger / Shutterstock

Une statue monumentale

L’affection du peuple pour la Vierge est telle que les autorités ont décidé de construire, en 2009, une statue gigantesque pour refléter la taille de la vénération. Ce n’est pas moins de 110 ouvriers qui ont travaillé sur ce « monument » dont la hauteur représente l’équivalent d’un immeuble de neuf étages. Une lune à ses pieds, la Vierge tient l’Enfant-Jésus dans sa main gauche tandis que de sa main droite, elle porte une bougie. La structure a été conçue pour supporter les mouvements sismiques et des paratonnerres ainsi que des éclairages de sécurité ont été mis en place pour les avions et les hélicoptères.

Carnaval Bolivie
© Shutterstock / JeremyRichards

Au rez-de-chaussée de la statue de la Vierge se situe une chapelle où les fidèles peuvent se recueillir. En montant dans les étages, les visiteurs peuvent admirer la ville grâce à une vue panoramique impressionnante, et cette vue est encore plus spectaculaire aux derniers étages : les 140 étoiles du manteau de la Vierge, qui servent de fenêtres, offrent une vue à couper le souffle. À ce jour, la Vierge de d’Oruro demeure le monument religieux le plus haut d’Amérique latine.

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