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Quel âge avait saint Joseph à la naissance de Jésus?

SAINT JOSEPH

Domaine Public

Philip Kosloski - Publié le 06/02/18

Était-il âgé ou jeune et plein de vigueur ?

Les Saintes Écritures disent peu de choses à propos de saint Joseph. Il est simplement décrit comme « l’époux de Marie », un « charpentier » ou un « homme juste ». Dans les Évangiles, ni son âge ni sa mort ne sont mentionnés.

Différentes traditions nous aident cependant à éclaircir le mystère de son âge, fondant ainsi deux hypothèses.




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Une tradition très commune dans l’église orthodoxe affirme que Joseph était un homme âgé quand il épousa la Vierge Marie. Avant de la recevoir chez lui, il était veuf d’une première femme, de qui il a eu plusieurs enfants. À partir de là, certains historiens ont affirmé que ces enfants-là étaient les « frères » de Jésus, mentionnés dans les Évangiles.

Un homme au crépuscule de sa vie ou à l’aube de sa vie ?

Un texte du VIe siècle, intitulé L’Histoire de Joseph le Charpentier s’inscrit dans cette tradition, affirmant qu’il était un homme âgé, mais plein de vigueur :

Le vieillard atteignit un âge très avancé. Il travaillait cependant avec beaucoup de vigueur. Sa vue n’avait pas diminuée et les dents de sa bouche étaient en pleine santé. Tout au long de sa vie, il resta sain d’esprit. Il avait toujours gardé une vigueur juvénile et ses membres restèrent intacts et libres de toute souffrance. Sa vieillesse se prolongea jusqu’à un âge très avancé : il vécut jusqu’à cent onze ans.




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Cependant, de nombreux érudits et historiens bibliques affirment que Joseph était un homme jeune, peut-être même un adolescent. L’Institut International de Recherche Mariale déclare : « Nous croyons que Marie et Joseph étaient tous deux adolescents quand Jésus est né, et qu’ils avaient respectivement seize et dix-huit ans environ. C’était la norme pour les jeunes mariés juifs à cette époque. »

Le vénérable Fulton Sheen partage un sentiment similaire dans son texte The World’s First Love : « Joseph était probablement un jeune homme, fort, viril, athlétique, beau, chaste et discipliné. Le genre d’homme qu’on voit travailler dans un atelier de charpentier… Il n’était pas au soir de sa vie, mais à l’aube, bouillonnant d’énergie, de force et de passion contrôlée ».


THE GREAT PYRAMIDS OF GIZA

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Cette théorie tient compte des longs voyages effectués par la Sainte Famille au moment de la naissance de Jésus. Le premier, de Nazareth à Bethléem, pour fuir en Égypte. Il est assez difficile d’imaginer un Joseph âgé, prenant soin de Marie et de l’enfant Jésus, en allant dans un pays étranger.

Mais quel qu’ait été son âge, Joseph était un « homme juste » qui faisait tout ce qu’il pouvait pour protéger sa famille et subvenir à leurs besoins. Il les protégeait avec un cœur tendre et leur portait un amour profond et constant.

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