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Un espoir pour les personnes atteintes d’un cancer ?

Antoine Mekary | ALETEIA
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L’hôpital pontifical du Bambino Gesù a utilisé, pour la première fois en Italie, une thérapie génique de reprogrammation cellulaire afin de traiter un patient atteint d’une tumeur. Une pratique qui pourrait aider de nombreux patients atteints d’un cancer.

En cette journée mondiale de lutte contre le cancer, cette nouvelle pourrait redonner un peu d’espoir aux personnes qui en sont atteints. L’hôpital pontifical du Bambino Gesù a utilisé, pour la première fois en Italie, une thérapie génique de reprogrammation cellulaire afin de traiter un patient atteint d’une tumeur, a indiqué l’établissement.

Le premier patient italien a en avoir bénéficié est un enfant âgé de 4 ans atteint d’une leucémie et réfractaire aux traitements conventionnels. Depuis un mois les cellules leucémiques ont disparu de sa moelle épinière.

Dans le détail, la technique employée consiste à prélever des cellules lymphocytes actives pour la riposte immunitaire. Ces dernières sont alors modifiées génétiquement par l’ajout d’un récepteur fabriqué en laboratoire : le Chimeric Antigen Receptor (CAR). Réimplanté dans le corps du patient, il permet de lutter efficacement contre les cellules tumorales dans le sang et de les éliminer.

79% des patients traités toujours en vie

Après cinq ans d’essais cliniques, le premier traitement à base de CAR a été officiellement approuvé aux États-Unis en août 2017, pour le traitement de leucémie chez l’enfant et le jeune adulte. 79% des patients ainsi traités étaient toujours en vie, un an après leur traitement. Son coût est estimé dans le pays à 475.000 dollars mais il n’est facturé qu’en cas de réussite.

Pour mémoire, inauguré en 1869 et propriété du Saint-Siège, l’hôpital pédiatrique Bambino Gesù est l’un des plus grands hôpitaux pédiatriques et centres de recherche en Europe reliés aux grands centres internationaux.