Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
Mardi 01 décembre |
Saint Eloi
home iconSpiritualité
line break icon

Saint Antoine le Grand, le "père" de tous les moines

Herodote.net

Isabelle Cousturié - Publié le 17/01/18

Fêté le 17 janvier, Antoine le Grand (251 -356), fondateur de l'érémitisme chrétien, est aussi patron de bon nombre de corps de métier.

Connu pour sa grande piété et ses talents de lutteur face aux assauts du démon, saint Antoine (251-356) suscite rapidement une grande popularité chez ses contemporains. Ils sont de plus en plus nombreux à venir lui demander conseil ou écouter ses enseignements, recevoir quelque bonne règle à suivre pour mener une vie spirituelle accomplie. Son exemple fera de lui le saint protecteur de tant de confréries et de corps de métier — faiseurs de panier, faiseurs de brosses, papetiers, creuseurs de tombes, militaires de la Légion étrangère — jusqu’à être invoqué contre les maladies de peau.

20 ans de résistance contre le démon

« Si tu veux être parfait, va, vends ce que tu possèdes, donne-le aux pauvres, et tu auras un trésor dans les cieux. Puis viens, suis-moi », dit Jésus au jeune homme riche de l’Évangile de Matthieu (Mt 19-16-22). C’est un jour, en plein tourment pour son salut que le jeune Antoine, entré dans une église, entend cette parole. Le saisissement est grand. Trop de coïncidence avec sa propre vie. Il décide alors de la suivre à la lettre et de se dépouiller de toute sa fortune en la distribuant aux plus pauvres. Puis il va se retirer dans le désert d’Égypte en prière, pauvreté et chasteté, comme font les anachorètes qui vivaient aux alentours des villages. Là, à la manière du Christ, il subit les tentations du diable qui prend l’apparence de bêtes féroces ou sensuelles. Mais Antoine résiste à tout. Pendant vingt ans, avec l’aide de Dieu. Peu à peu il acquiert la capacité de reconnaître les fausses apparitions, y compris, celles que le démon essayait de faire passer pour des présences angéliques.




Lire aussi :
La tentation de saint Antoine : quand l’amour de Dieu gagne contre le diable

Même si rien n’atteste la présence de cet animal dans la vie du saint, Antoine est représenté par les peintres, sculpteurs et céramistes en compagnie d’un cochon qui, sous cette apparence inoffensive cache le Malin venu induire en tentation le malheureux ermite, selon le symbole traditionnel de la luxure et de la goinfrerie répandu dans la culture chrétienne occidentale. Sa présence évoque sa victoire contre les harcèlements du démon sous les traits d’animaux, comme rapporté par saint Athanase, une dizaine d’années après sa mort.

Le « père » de tous les moines

Tant de personne, entendant parler de sa force spirituelle, sont venues perturber sa solitude et Antoine a fini par sortir du vieux fort militaire abandonné où il s’était enfermé. Il est devenu leur guide spirituel, le « Père » de tous les moines. « Efforçons-nous – leur dit-il – de ne rien posséder que ce que nous emporterons avec nous dans le tombeau, c’est-à-dire la charité, la douceur et la justice… Les épreuves nous sont, en fait, profitables. Supprimez la tentation et personne ne sera sauvé ».  De quoi largement toucher le militaire de la légion étrangère, placé sous sa protection, sensible à cette détermination dans la lutte et la recherche constante d’une perfection, tout en restant ancré à la tradition. A sa mort – à l’âge de 105 ans –  ce modèle de la vie érémitique laisse de nombreux monastères pour abriter ses nombreux condisciples, dont le premier monastère palestinien de Gaza à Majumas Gazae (ancienne Néapolis, aujourd’hui Al Minah), considéré comme l’un des premiers de la chrétienté.


SAINT ISIDORE OF SEVILLA

Lire aussi :
Isidore de Séville, patron des internautes : le saint qu’il vous faut pendant le confinement

Plusieurs siècles plus tard (561), son tombeau est découvert dans une palmeraie proche de la mer Rouge, et ses reliques, au XIe siècle, ramenées par un chevalier chrétien en Dauphiné à la Motte-Saint-Didier (aujourd’hui La Motte-Saint-Antoine), où est érigée en son honneur l’abbaye de Saint-Antoine. L’abbaye attira des foules de malades, attribuant à ses reliques des guérisons miraculeuses, notamment contre le fameux « mal des ardents » autrement appelé « feu de Saint-Antoine ».

Si saint Antoine est devenu patron des charcutiers et des brossiers, on le comprend aisément, en rapport avec le cochon, pour la production de cochonnailles, et ses soies pour la fabrication des brosses, et pinceaux. On comprend aussi pourquoi il est invoqué pour les maladies de la peau, mais moins pourquoi il est devenu le saint patron des papetiers qui le représentent muni d’un Tau, un ustensile utilisé pour se saisir des feuilles de papier humide et les mettre à sécher.

Tags:
ÉgliseSaintsaint Antoine de Padoue
Soutenez Aleteia !
A travers le monde, vous êtes des millions à lire Aleteia, pour y trouver quelque chose d'unique : une vision du monde et de votre vie inspirée par l’Évangile. On prétend qu'il est de plus en plus difficile de transmettre les valeurs chrétiennes aux jeunes d'aujourd'hui.
Et pourtant, savez-vous que plus de la moitié des lecteurs d'Aleteia sont des jeunes de 18 à 35 ans ? C'est pourquoi il est si important que Aleteia demeure un service quotidien, gratuit et accessible à tous. Cependant, un journalisme de qualité a un coût que la publicité est loin de couvrir. Alors, pour qu'Aleteia puisse continuer à transmettre les valeurs chrétiennes au cœur de l'univers digital, votre soutien financier demeure indispensable.
*avec déduction fiscale
Le coin prière
La fête du jour






Top 10
La rédaction d'Aleteia
Le Conseil d'État somme le gouvernement de ré...
Aliénor Goudet
La demande très spéciale que la Vierge Marie ...
CATHEDRALE NOTRE DAME DE PARIS
Caroline Becker
Découvrez l'intérieur de Notre-Dame de Paris,...
Mathilde de Robien
C’est aujourd’hui que débute la neuvaine nati...
messe avec masques
Agnès Pinard Legry
Les églises sont "des lieux de contamination"...
WEB2-JEAN CASTEX-AFP-000_8VX2FV.jpg
Xavier Patier
Messe à 30 personnes : le mépris, ça suffit !
Afficher La Suite
Newsletter
Recevez Aleteia chaque jour. Abonnez-vous gratuitement