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Genès de Rome, le comédien qui se moquait des chrétiens avant de devenir martyr

SAINT GENESIUS

Domaine Public

Philip Kosloski - Publié le 08/01/18

Au IIIe siècle avant J-C, saint Genès de Rome tournait les chrétiens en dérision dans ses pièces avant de finir par se convertir.

Survivre en tant qu’acteur n’est pas chose aisée. Tous caressent le même rêve de gloire, la concurrence est féroce, les écueils nombreux. Dans ce secteur, le plus difficile est probablement de ne pas s’éloigner de Dieu. C’est vrai aujourd’hui, mais cela l’était déjà du temps des Romains.

Au IIIe siècle, un comédien du nom de Genès eut vent de la persécution des chrétiens par l’empereur Dioclétien. Il eut alors l’idée de mettre en scène une pièce de théâtre visant à les tourner en dérision, sachant que c’était un thème très populaire. Pour cela, il mit en place un stratagème diabolique : il décida de se faire passer pour l’un d’entre eux afin de de les espionner pour mieux s’en moquer ensuite.

Grâce à ses talents d’acteur, il parvint aisément à intégrer un groupe de catéchumènes : après avoir glané suffisamment d’informations sur le baptême, il réunit sa troupe et prépara sa nouvelle pièce mettant en scène un malade implorant le baptême avant de mourir.

Les acteurs n’étaient pas bien vus dans la société romaine. Ayant entendu dire que l’empereur serait exceptionnellement de passage à Rome, Genès décida de faire jouer sa pièce devant lui pour tenter d’obtenir ses faveurs. À ce stade, Genès avait toujours en tête de se moquer ouvertement des chrétiens, mais la figure du Christ l’avait marqué et il ne parvenait pas à l’effacer de son esprit.

Les acteurs commencèrent donc à jouer devant l’empereur et la foule réunie pour se gausser des chrétiens, quand vint la scène mimant un simulacre de baptême. Alors qu’on lui versait de l’eau sur la tête, Genès fut inondé par la grâce divine, et il comprit que le christianisme était la vérité. Il se tourna alors vers l’empereur et l’enjoignit à croire lui aussi, ainsi que le peuple de Rome :  

« Empereur, soldats, philosophes, peuple de cette ville, j’avais horreur des chrétiens et j’insultais ceux qui s’avouaient tels. À cause du Christ j’ai détesté mes parents et tous mes proches : je me moquais tellement de ses disciples, que j’étudiais avec soin leurs mystères, afin de les tourner devant vous en ridicule. Mais dès que l’eau du baptême eut touché ma chair et qu’aux interrogations j’eus répondu : “Je crois”, je vis une main s’abaisser du ciel sur moi ; des anges radieux planaient au-dessus de ma tête ; ils lisaient dans un livre les péchés que j’ai commis depuis mon enfance, puis les effaçaient avec l’eau et me montraient la page devenue blanche comme la neige. Et maintenant, glorieux empereur, peuple qui avez ri avec moi de ces mystères, croyez avec moi que le Christ est le vrai Seigneur, et qu’en lui sont la lumière, la vie, la piété, afin qu’en lui vous puissiez obtenir votre pardon. »

L’empereur fut indigné et le fit condamner à mort. Saint Genès fut soumis à la torture et mourut en martyr. Il devint le saint patron des comédiens. Voici une neuvaine à son intention, portée par la Fraternité saint Genès dont la mission est de prier pour ceux et celles qui évoluent dans le monde du théâtre et du cinéma.

Saint Genès,Martyr du ChristPar la grâce du Saint-EspritTu as découvert la Vérité de la foi chrétienne par l’intermédiaire de ton jeu d’acteur.Par ta profession de cette foi,Tu fus baptisé en versant ton sang Offrant ta vie pour la gloire de notre Seigneur Jésus-Christ.Prie pour tous ceux qui consacrent leur vie à l’art du cinéma et du théâtre. Qu’à ton image, ils puissent déceler la présence du Seigneur dans leur travail Et ouvrent leur cœur à ses enseignements,Vivant selon ses commandements malgré les difficultés et les exigences de leur vocation d’acteur.
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martyrs
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