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L’étonnant symbolisme des poinsettias, les fleurs de Noël

POINSETTIAS,CHRISTMAS

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Philip Kosloski - publié le 29/12/17 - mis à jour le 22/11/21

Une belle histoire méconnue a fait de cette fleur un emblème de Noël.

Le poinsettia, plus communément appelé étoile de Noël, est l’une des variétés de fleurs les plus populaires en fin d’année. On en trouve notamment beaucoup dans les églises, mais peu de gens connaissent la symbolique particulière qu’il revêt.

Originaire d’Amérique centrale, le poinsettia est une plante qui fleurit en hiver. Une légende mexicaine datant du XVIIe siècle l’associe à la fête de Noël.

À l’approche de Noël, une pauvre jeune fille était emplie de tristesse car elle n’avait rien à offrir au petit Jésus. Son cousin tenta de la réconforter en lui affirmant qu’un cadeau offert avec amour serait grandement apprécié, aussi petit fût-il.

Ne sachant que faire, la jeune fille trouva quelques plantes sauvages sur le bord de la route, dont elle fit un bouquet. Elle s’approcha de la crèche, gênée d’apporter un si modeste présent, tout en ayant à cœur d’offrir à Jésus ce qu’elle avait de plus beau. Alors qu’elle plaçait les plantes près de la mangeoire, celles-ci se transformèrent en de magnifiques fleurs rouges en forme d’étoile.

Les poinsettias prirent alors le nom de « Flores de Noche Buena » (« Fleurs de la Nuit sainte »). En effet, c’est à Noël que les bractées du poinsettia changent de couleur et que la plante est en pleine floraison. De par sa forme emblématique, on associa la fleur à l’étoile de Bethléem. La couleur rouge fut elle associée au sang du Christ.

Des frères franciscains de Mexico se mirent à utiliser des poinsettias pour leurs processions de Noël. La fleur arriva ensuite aux États-Unis puis se répandit partout dans le monde. Elle est devenue emblématique de la période de Noël et est très souvent utilisée comme décoration dans les maisons et les églises.

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Noël
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