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Un prêtre tué à Pearl Harbor honoré 76 ans après sa mort

ALOYSIUS H. SCHMITT

US Pacific Command

Le père Aloysius Schmitt, aumônier catholique mort à Pearl Harbor (1941), a donné sa vie pour sauver celle d'autres soldats.

Agnès Pinard Legry - publié le 13/12/17

Le lieutenant Aloysius Schmitt, aumônier catholique, venait juste de finir de célébrer la messe lorsqu’il a été tué au cours d’une attaque japonaise à Pearl Harbor, en décembre 1941. 76 ans après sa mort, des membres de sa famille ont reçu en son nom la Silver Star.

Ils apportent une aide spirituelle et morale aux soldats, notamment sur les théâtres d’opérations. “Ils”, ce sont les aumôniers militaires. Nombreux sont ceux à avoir fait don de leur vie à double titre : pour Dieu et pour leur pays. Le lieutenant Aloysius Schmitt, aumônier catholique, en fait partie. Originaire de St. Lucas, il a été ordonné prêtre dans l’archidiocèse de Dubuque (Iowa) avant de rejoindre la Marine.

Il venait de finir de célébrer une messe, un peu avant 8 heures ce matin du 7 décembre 1941, quand son navire, l’USS Oklahoma, a été touché par des torpilles japonaises à Pearl Harbor. Sur les 1 300 marins et 55 marines que transportait le bâtiment, près de 500 ont péri. Le lieutenant Aloysius Schmitt a alors sacrifié sa propre chance de s’échapper et a aidé à sauver la vie d’une douzaine d’hommes en les aidant à sortir par un hublot.




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Le calice rouillé du père Schmitt ainsi que son livre de prières en latin taché par l’eau ont été récupérés dans l’épave. Le livre comportait encore un marque-pages à l’endroit des prières de ce matin de décembre 1941, au niveau du psaume 8.

« Éternel, notre Seigneur ! Que ton nom est magnifique sur toute la terre ! Ta majesté s’élève au-dessus des cieux. »

76 ans plus tard, ce 7 décembre 2017, Del et Dan Schmitt ainsi que Fran Hemesath, des neveux et une nièce du père Aloysius Schmitt, ont assisté à une cérémonie et une messe commémoratives au Collège Loras de Dubuque, dans l’Iowa. Ils ont accepté au nom de leur oncle la Silver Star, une décoration militaire américaine.

« Le père Al était une inspiration pour notre famille ; laissez-le maintenant être une source d’inspiration pour faire de grandes choses avec le reste de votre vie », a déclaré à la foule rassemblée pour l’occasion le Dr Steve Sloan, un autre parent de l’aumônier.

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