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La procession de nuit de la saint Nicolas à Saint-Nicolas-de-Port

Procession de la saint Nicolas à Saint-Nicolas-de-Port en Lorraine

© Frédéric Mercenier

Elisabeth Bonnefoi - Publié le 05/12/17

La grande procession aux flambeaux de la saint Nicolas à Saint-Nicolas-de-Port, en Lorraine, près de Nancy, aura lieu samedi 8 décembre 2018. La tradition remonte au XIIIe siècle. Ce sera la 773e édition !

Saint Nicolas a vraiment existé, mais il n’est jamais venu en Lorraine, ni en Europe ! Il était évêque de Myre en Turquie actuelle au IVe siècle. Il meurt probablement le 6 décembre 334 et on l’enterre à Myre. Au Moyen-Âge, son rayonnement est immense dans toute la chrétienté, en Orient comme en Occident. On lui attribue de nombreux miracles. En 1087, devant la menace d’une invasion musulmane, des marins italiens emportent le corps de saint Nicolas à Bari, en Italie, dans les Pouilles. En 1098, Charles Aubert dit de Varengéville, un chevalier lorrain qui rentrait de croisade, rapporte de Bari une relique (une phalange ?) de saint Nicolas, chez lui à Port, une cité commerçante et un port fluvial sur la Meurthe, au sud de Nancy.

Une basilique flamboyante à Saint-Nicolas-de-Port

La relique de saint Nicolas est aussitôt l’occasion de miracles, ce qui justifie la construction d’une première église. Saint Nicolas devient le saint patron de la Lorraine. Après la victoire des Lorrains sur les Bourguignons en 1477 qui inaugure l’indépendance du duché de Lorraine, René II de Lorraine édifie une grande basilique flamboyante, très haute, pour accueillir les nombreux pèlerins. La basilique est consacrée en 1560. Dès lors, ducs et personnages célèbres de Lorraine, princes et rois de France se succèdent pour demander la protection de saint Nicolas.

Aujourd’hui la basilique, restaurée grâce au legs d’une américaine, se remarque dans le paysage par ses dimensions impressionnantes et par l’harmonie de son architecture gothique. Elle se caractérise par une déviation de la nef. Son plan de type basilical, en forme de croix latine, ainsi que sa façade occidentale, en font un des édifices gothiques flamboyants les plus majestueux de Lorraine.

Basilique Saint-Nicolas-de-Port, de style gothique flamboyant, lieu de la grande procession de la saint Nicolas en Lorraine
© Fondation du patrimoine
Basilique Saint-Nicolas-de-Port

Voici le sire de Réchicourt !

Parmi les miracles de saint Nicolas figure celui de la libération du sire de Réchicourt, un croisé lorrain prisonnier à Gaza, miraculeusement déposé avec ses chaînes sur le parvis de l’église de Saint-Nicolas-de-Port le 6 décembre 1240 ! De retour sain et sauf dans son manoir lorrain, le sire de Réchicourt instaure la tradition d’une procession aux flambeaux en l’honneur de saint Nicolas. Elle a lieu ainsi chaque année, depuis plus de 770 ans, le samedi le plus proche du 6 décembre. Des pèlerins de toute la Lorraine, mais aussi de l’Europe de l’Est ou même du Mexique, des familles avec des enfants de tous les âges, des scouts, des confréries, des groupes paroissiaux sont attendus dans la basilique.

Procession de la saint Nicolas à Saint-Nicolas-de-Port en Lorraine
© Frédéric Mercenier

Le Saint Nicolas des Lorrains à pleine voix

Le moment magique tant attendu, c’est lorsque l’office se termine. On éteint les lumières de la basilique. La grande procession ancestrale commence dans le noir. Soudain la foule entonne à pleine voix le « Saint Nicolas des Lorrains ». Les cierges s’allument un à un, la lumière se propage et les accords, rythmés par les cymbales de l’Ensemble musical Saint-Nicolas, s’élèvent jusqu’en haut des voûtes. Le Saint-Nicolas des Lorrains comporte plus de 40 couplets… Les non-initiés ont le temps d’apprendre le refrain !

Ce soir-là, entre les milliers de bougies et la chaleur humaine, la basilique gagne quatre degrés… raconte-t-on avec humour à la mairie ! La cohorte s’ébranle avec des bannières et des étendards, avec une statue de saint Nicolas, mais surtout avec le bras reliquaire de saint Nicolas, porté l’an dernier par les mineurs de sel de Varengéville.

Procession de la saint Nicolas à Saint-Nicolas-de-Port en Lorraine. L'an dernier, les mineurs de sel de Varengéville ont porté la châsse de saint Nicolas.
© Frédéric Mercenier
L'an dernier, les mineurs de sel de Varengéville ont porté la châsse de saint Nicolas

La ferveur des Lorrains pour saint Nicolas n’a pas faibli pas depuis le Moyen Âge. Il suffit de les écouter reprendre en chœur à pleine voix :

« Saint Nicolas, ton crédit d’âge en âge
A fait pleuvoir tes bienfaits souverains Viens couvre encore de ton doux patronage Tes vieux amis, les enfants des Lorrains ! »
Procession de la saint Nicolas à Saint-Nicolas-de-Port en Lorraine
© Frédéric Mercenier

Basilique Saint-Nicolas-de-Port

54210 Saint-Nicolas-de-Port

Site de la paroisse : http://www.saintnicolasenlorraine.com

Association Connaissance et renaissance de la basilique

1 rue des 3 Pucelles

54210 Saint-Nicolas-de-Port

03 83 46 81 50
http://basiliquesaintnicolas.fr

Mairie de Saint-Nicolas-de-Port

4 bis place de la République

54210 Saint-Nicolas-de-Port

03 83 48 15 15
http://www.saintnicolasdeport.com

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