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Isidore de Séville, patron des internautes : le saint qu’il vous faut pendant le confinement

SAINT ISIDORE OF SEVILLA
Public Domain
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Fêté le 4 avril, qui mieux que saint Isidore de Séville, docteur de l’Église et génie de la compilation des savoirs, pouvait devenir le saint patron des informaticiens, d’internet et des internautes ? Et aujourd’hui en particulier, c’est le saint idéal vers lequel se tourner.

En cette période de confinement, internet est devenu le compagnon de route de bien des Français, même des plus récalcitrants à la modernité. Télétravail, école à distance, messe du dimanche, temps conviviaux entre copains… Les confinés découvrent avec joie que l’ami internet leur est bien utile et leur permet de mener un certain nombre d’activités à distance.

En choisissant Isidore de Séville, née il y a près de 1.500 ans, comme saint patron d’Internet, l’Église, a choisi un génie de la compilation des savoirs dont l’exhaustivité évoque le potentiel d’Internet avec toutes ses bases de données informatiques. De plus, estime-t-elle, Isidore de Séville, proclamé docteur de l’Église par le pape Innocent III, était en avance sur son temps et constituait un pont culturel entre l’Antiquité et le Moyen Âge, donc un nouveau tournant dans l’histoire, comparable à celui que vivent les internautes.

Isidore de Séville a été choisi officiellement en 2002. Internet est alors en plein essor et le Vatican décèle son potentiel, à la fois plein de dangers et de promesses. Il lui faut un saint patron pour veiller sur lui. Une enquête est alors menée par un comité créé à cet effet qui propose d’abord deux noms : celui de l’archange Gabriel, messager de toutes les bonnes ou mauvaises nouvelles divines, et Fra Angelico, le saint patron des artistes et des peintres. Mais l’un et l’autre étant déjà « très chargés », le choix se porte finalement en faveur d’Isidore.

Qui est Isidore de Séville ?

Isidore est né entre 560-570, en Andalousie, où il reçoit une instruction très complète, faisant de lui un des plus grands érudits de son époque. Devenu ecclésiastique, il est élevé à la dignité épiscopale à Séville en 601. Pendant son ministère, son principal souci est de former et instruire les membres du clergé, et il institue pour cela les écoles épiscopales. Pour s’aider, il a accès à la très riche bibliothèque de Séville et l’appui d’une équipe importante de copistes. Toutes les connaissances qu’il arrive à récolter sont immenses et dotent l’église catholique de solides bases intellectuelles.

Les vingt volumes de son œuvre encyclopédique Étymologie deviennent un ouvrage de référence considérable en grammaire, médecine, religion, histoire, géographie et dans tant d’autres domaines. Isidore est désormais reconnu comme un génie de la compilation, et sa réputation finit par gagner l’Europe toute entière. Son livre connaîtra plus de dix éditions entre 1470-1530, constituant un pont culturel entre deux époques. Isidore de Séville est mort en 636. Il est canonisé en 1598 et déclaré docteur de l’Église en 1722.

Prière recommandée

La structure de son Étymologie rappelle, chez les informaticiens, certaines bases de données. Il préfigure l’invention du classement alphabétique et de la notion d’index. Alors, pas d’hésitation, si vous voulez faire bon usage d’internet, avant d’ouvrir votre ordi, et même votre smartphone, sachez qu’il existe une petite prière pour invoquer saint Isidore :

« Dieu Éternel et Tout-puissant,
qui nous a créés à Ton image
et nous a demandé de rechercher tout ce qui bon, vrai et beau,
particulièrement dans la divine personne de Ton Fils unique,
notre Seigneur Jésus Christ,
accorde-nous, nous t’en supplions,
que par l’intercession de Saint Isidore, évêque et docteur,
au cours de nos visites sur internet
nous dirigions nos mains et nos yeux
seulement vers ce qui te plaît
et traitions avec patience et charité
toutes les âmes que nous rencontrons.
Par le Christ notre Seigneur.
Amen »

Auteur : J.T.Zuhlsdorf