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Un père et son fils parcourent plus de 26 000 km en chaise roulante

© Michael Dwyer | AP Photo
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Ils sont connus aux États-Unis, beaucoup moins en France. Leur histoire est pourtant formidable.

Le 2 novembre dernier, le média en ligne Kapaw diffusait sur sa page Facebook une vidéo produite par ses soins pour raconter l’épopée de la Team Hoyt. La Team Hoyt ? L’histoire d’un père et de son fils tétraplégique qui passionne les américains depuis 40 ans maintenant.

Atteint d’une paralysie cérébrale depuis la naissance, Rick Hoyt, 55 ans ne peut pas se déplacer. En 1977, alors âgé de 15 ans, il demande à son père, Dick Hoyt, ancien lieutenant-colonel de la Garde nationale aérienne américaine, s’ils peuvent courir ensemble au profit d’un joueur de cross [une sorte de hockey aérien, ndlr ] de son école devenu handicapé. L’adolescent désirait prouver à son camarade que la vie continue, peu importe le handicap. Père et fils courent alors ensemble, le premier poussant le second assis dans un fauteuil roulant.

Des marathons et des triathlons

« Papa, quand on court, c’est comme si je n’étais pas handicapé », aurait alors affirmé Rick. Après ce premier effort, ils poursuivent l’aventure et forment la « Team Hoyt » qui se met à courir un peu partout dans le pays. 40 ans après, ils ont déjà participé à plus de 1000 courses ensemble, enchainant des parcours de 5 kilomètres et même des marathons (42 km). Au total, ils ont parcouru ensemble plus de 26 000 km. Ils ont également participé à des triathlons (natation, vélo et course à pied).

Dick a dû se soumettre à un vrai entraînement pour être au niveau et offrir des moments de bonheur à son fils. Et accessoirement montrer au plus grand nombre que ces efforts sont possibles. À voir cette vidéo, on ne peut qu’être touché par l’engagement et l’énergie d’un père déployé pour son fils. Pas étonnant qu’elle ait été vue par plus de 880 000 internautes en moins d’une semaine.

Devenu très populaire, le duo a lancé en 1989 The Hoyt Foundation afin d’encourager la confiance et l’estime de soi aux jeunes handicapés américains. Aujourd’hui, ce sont environ 30 000 personnes qui participent aux activités de la fondation.

En 2013, la chaîne de sport ESPN a décerné à la Team Hoyt un titre pour ses performances. Enfin leur histoire a inspiré le film « De toutes nos forces » (2014), de Nils Tavernier, avec Jacques Gamblin, Alexandra Lamy et Fabien Héraud.

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