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Saviez-vous que la première apparition de la Vierge a donné lieu à un phénomène de bilocation ?

Our Lady of the Pillar
Public Domain
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L’apparition s’est produite en Espagne, à Saragosse, alors que la Vierge était encore sur Terre, avant son Assomption, en 40 après J.-C.

Quelques années seulement après la mort et la résurrection de Jésus, en l’an 40, eut lieu la toute première apparition mariale. La Vierge Marie apparut alors à l’un des apôtres, saint Jacques le Majeur, frère de saint Jean, en Espagne. Cette apparition est connue sous le nom de Notre-Dame du Pilier.

Aux premiers jours de l’ère chrétienne, Jacques partit vers les terres païennes de la province romaine d’Hispanie, la future Espagne. Il se heurta à de nombreux obstacles dans ses tentatives d’évangélisation et on dit que l’apôtre connut alors une période de grand découragement.

Sur les rives de l’Èbre

Une nuit, alors que Jacques priait sur les rives de l’Èbre près de l’actuelle Saragosse, il fut soudainement enveloppé d’une grande lumière. Il s’agenouilla, fixa la lumière du regard et eut une vision indescriptible. Dans le halo de lumière, il vit la Vierge Marie, debout sur une colonne de jaspe, entourée de milliers d’anges.

La Vierge adressa à Jacques des paroles d’encouragement, lui assurant que l’œuvre qu’il accomplissait pour Jésus finirait par porter du fruit et que de nombreuses personnes se tourneraient vers la foi. Elle demanda à ce qu’une église soit construite à l’endroit précis où elle était apparue, et laissa la colonne de jaspe afin qu’on n’oubliât pas quel était cet endroit. Elle laissa aussi une petite statue d’elle tenant l’Enfant Jésus dans ses bras au sommet de la colonne.

Étant donné que la Vierge était toujours en vie et vivait à Jérusalem – l’apparition eut lieu avant son Assomption – on considère qu’elle s’est trouvée à deux endroits différents simultanément et qu’il y eut un phénomène de bilocation.

Une basilique à l’endroit même de l’apparition

Jacques s’empressa de réunir ses nouveaux compagnons et entreprit la construction d’une chapelle à l’endroit désigné par la Vierge. L’édifice fut la première église construite pour honorer Marie. Aujourd’hui, après avoir connu de nombreux aménagements, elle est devenue une basilique connue sous le nom de Notre-Dame du Pilier, et se situe bel et bien à l’endroit précis où la Vierge est apparue il y a près de 2000 ans.

Jacques prit part à la consécration de la petite église puis s’en retourna à Jérusalem. Il fut le premier apôtre à mourir pour sa foi. En effet, en l’an 44 Hérode Agrippa le fit décapiter. Ses disciples rapportèrent sa dépouille en Espagne pour qu’il y repose définitivement. La statue et le pilier laissés par la Vierge furent placés sous la protection des habitants de Saragosse.

Les nombreux miracles entourant la relique (la colonne surmontée de la statue) attestent de son origine miraculeuse. En 1936, pendant la guerre civile espagnole, les Républicains de gauche bombardèrent l’église, mais les bombes qui la touchèrent n’explosèrent pas. Personne n’est autorisé à toucher la statue, hormis les quatre prêtres dédiés à son entretien, et les nouveau-nés que l’on soulève pour qu’ils puissent effleurer cette représentation de leur mère du ciel.

Une reconnaissance et des miracles

Très tôt, les papes attestèrent de l’authenticité de l’apparition de la Vierge. En 1456, le pape Calixte III encouragea les fidèles à se rendre en pèlerinage à Notre-Dame du Pilier. La fondation de l’église fut reconnue comme miracle.

Au XVIIe siècle, un homme nommé Miguel Pellicer, originaire de la ville de Calanda, se retrouva dans l’incapacité de travailler après l’amputation d’une jambe et fut donc réduit à la mendicité. Il venait constamment invoquer l’aide de la Vierge Marie auprès des reliques. Un jour, près de trois ans plus tard, il retrouva miraculeusement sa jambe.

Au fil des siècles, de nombreuses controverses éclatèrent au sujet de l’authenticité du lieu. Le pape Innocent III, répondant à un appel de l’Espagne, mandata douze cardinaux pour qu’ils enquêtent sur la question et étudient toutes les données disponibles. Le 7 août 1723, la congrégation des rites confirma le miracle. En 1730, le pape Clément VII autorisa la célébration de la fête de Notre-Dame du Pilier à travers tout le royaume d’Espagne. Enfin, elle fut déclarée sainte patronne de l’Hispanité. Elle est fêtée le 12 octobre. C’est d’ailleurs de là que le prénom féminin Pilar tire son origine (« pilar » veut dire « pilier » en espagnol).

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