Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
Vendredi 26 février |
Saint Alexandre
home iconArt & Voyages
line break icon

Que sont les catacombes ?

catacombs rome

David Soanes/Shutterstock

Catacombes de Rome.

Sabine de Rozières - Publié le 02/11/17

Mystérieuses et saisissantes, les catacombes intriguent et font frissonner. Leurs histoires se conjuguent avec le temps des martyrs et des premiers chrétiens. Mais pas seulement.

L’abbé Jean-Jacques Bourassé, un prêtre et archéologue tourangeau du XIXe siècle, disait des apôtres du christianisme qu’ils venaient « chercher asile dans les entrailles de la terre ». Ainsi au cœur des catacombes, les crypto-chrétiens des premiers siècles de notre ère pouvaient se réfugier, célébrer des messes et honorer leurs martyrs à l’abri des accusateurs et pourfendeurs du Dieu Trinitaire en particulier sous le règne de Dioclétien (284-305).

On trouve de ces galeries souterraines de plusieurs kilomètres dans une multitude d’endroits comme à Rome, Naples Syracuse ou à Sousse en Tunisie. Aujourd’hui la totalité de ces vestiges antiques offre à voir une multitude de crânes, d’os et d’épitaphes jonchant des corridors sombres. Le mot catacombes vient d’ailleurs du latin ecclésiastique catacumbæ, inspiré du grec kata (en bas) et du latin chrétien tumba (tombe). Une origine explicite pour décrire la destination de ces galeries dont plusieurs existaient bien avant le christianisme notamment en Égypte à Alexandrie ou sur l’île de Malte.

La fin des catacombes

Comme le rappelle Clémentine Bourdin, jeune archéologue et historienne d’art, les catacombes chrétiennes ont vraisemblablement cessées d’être utilisées pendant l’ère des Pères de l’Église, à partir de l’édit de Milan en 313, lorsque l’empereur Constantin instaure la Paix de l’Église et stoppe ainsi les persécutions des chrétiens.

À cette époque, les chrétiens n’avaient plus l’utilité de se cacher dans ces galeries aménagées sous terre. Avant cela, ils fuyaient la persécution impériale romaine, pris pour des agitateurs, ainsi ils utilisaient dans leurs catacombes des symboles comme le poisson, l’ancre, la colombe ou le paon qu’ils gravaient sur les parois.

Une sémantique qui évolue

Saint Jérôme (mort en 420) écrivait dans son commentaire sur Ezéchiel : « Tandis qu’enfant j’habitais à Rome, et y étudiais les arts libéraux, (…) j’avais coutume de faire le tour des tombeaux des apôtres et des martyrs, et, souvent, d’entrer dans les cryptes qui (…credo que cryptas ingredi quae…), creusées dans les profondeurs de la terre, présentant sur leurs deux parois des corps d’hommes ensevelis ».

Il s’agit pourtant bien ici des catacombes romaines mais cet extrait révèle les difficultés sémantiques qui apparaîtront au fil des siècles quand il s’agira d’expliquer les notions de cryptes, de catacombes ou encore de grottes.

Paris n’a pas de catacombes

Évacuons les catacombes de Paris puisqu’il s’agit ici d’un abus de langage. En réalité elles sont simplement d’anciennes carrières souterraines où un immense ossuaire fut constitué à la fin du XVIIIe siècle pour des raisons sanitaires. Ces « catacombes » contiennent néanmoins plusieurs millions de restes d’ossements déposés sous terre pour vider les cimetières de la capitale. Figurent, parmi ces os mêlés, d’illustres personnages comme Madame Élisabeth (sœur de Louis XVI et déclarée servante de Dieu en 1953), Antoine Lavoisier, François Rabelais, Jean de La Fontaine ou encore Charles Perrault. Une aubaine pour les nécrophiles.


CRYPT FRANCE

Lire aussi :
Qu’est-ce qu’une crypte ?

Tags:
catacombesPatrimoine
Soutenez Aleteia !
A travers le monde, vous êtes des millions à lire Aleteia, pour y trouver quelque chose d'unique : une vision du monde et de votre vie inspirée par l’Évangile. On prétend qu'il est de plus en plus difficile de transmettre les valeurs chrétiennes aux jeunes d'aujourd'hui.
Et pourtant, savez-vous que plus de la moitié des lecteurs d'Aleteia sont des jeunes de 18 à 35 ans ? C'est pourquoi il est si important que Aleteia demeure un service quotidien, gratuit et accessible à tous. Cependant, un journalisme de qualité a un coût que la publicité est loin de couvrir. Alors, pour qu'Aleteia puisse continuer à transmettre les valeurs chrétiennes au cœur de l'univers digital, votre soutien financier demeure indispensable.
*avec déduction fiscale
Le coin prière
La fête du jour






Top 10
1
Philip Kosloski
La prière à l’Esprit saint que Jean Paul II récitait tous l...
2
ANMOL RODRIGUEZ
Ewa Rejman
Défigurée à l’acide, mannequin, Anmol livre une fabuleuse l...
3
Les moines bénédictins
Père Christian Venard
Une nouvelle abbaye bénédictine en France !
4
ANGELS
Marzena Devoud
Comment les anges communiquent-ils entre eux ?
5
Cerith Gardiner
En cas de besoin, la très efficace prière de 5 secondes de mère T...
6
BABY BOY
Mathilde de Robien
Ces prénoms de garçons qui portent en eux le sceau de Dieu
7
La rédaction d'Aleteia
Le pape François accepte la renonciation du cardinal Sarah
Afficher La Suite
Newsletter
Recevez Aleteia chaque jour. Abonnez-vous gratuitement