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Quel saint, écorché vif, tient sa peau dans ses bras ?

© Shutterstock
Statue de saint Barthélémy à Saint-Jean-de-Latran, Rome.
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Comment identifier un saint que l'on rencontre au détour d'une rue, d'un musée, d'une église, sous la forme d'une statue ou d'une peinture ? Aleteia vous donne les clés pour reconnaître les symboles de chaque personnage et devenir ainsi incollable. Aujourd'hui : saint Barthélémy.

Représentation :

Barthélémy est le plus souvent représenté écorché vif, portant sa peau sur son bras et parfois accompagné du couteau qui a servi à son supplice. L’exemple le plus célèbre a été réalisé par Michel-Ange dans la chapelle Sixtine à Rome. Les peintres ont parfois représenté l’instant de son martyre, au moment où les bourreaux lui dépècent la peau à l’aide du couteau.

SAINT BARTHELEMY
© Wikimedia
Saint Barthélémy, par Michel-Ange, chapelle Sixitine, Rome.

Vie et légende :

Barthélémy fait partie des apôtres du Christ, pourtant il n’est mentionné nulle part dans les Évangiles. On trouve sa mention dans les Évangiles synoptiques et dans les Actes des apôtres. La tradition retient qu’il a évangélisé l’Arabie et la Mésopotamie en compagnie de l’apôtre Thomas. Au cours de ses voyages, il se retrouve en Arménie. Le roi, selon la Légende dorée de Jacques de Voragine, décide de l’écorcher vif puis de le crucifier.

Ses reliques sont vénérées dans la basilique San Bartolomeo all’Isola, sur l’île Tibérine à Rome.

SAINT BARTHELEMY
© Wikimedia
Le martyre de saint Barthélémy par Tiepolo, 1722, Église San Stae, Venise.

Patron :

Il est le saint patron des corps de métiers en rapport avec la préparation des peaux : bouchers, tanneurs, gantiers, relieurs…


La Bible et les saints, par Gaston Duchet-Suchaux et Michel Pastoureau, éditions Flammarion, septembre 2014, 19 euros.

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