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Un Anglais sur les routes du pèlerinage de Chartres

CHARTRES PILGRIMAGE
P.RAZZO/CIRIC
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Le pèlerinage de Chartres attire chaque année des milliers de marcheurs, venus du monde entier. Un Anglais croit avoir trouvé la recette de ce succès.

« Au début, je croyais que c’était une espèce de retraite spirituelle mobile » se souvient Hugh Burling, catholique anglais, dans le Catholic Herald. Et des retraites, il en a déjà fait beaucoup. Il les considère comme des moments de réflexion « typiquement relaxants » pour reprendre ses mots. Manifestement, il n’avait encore jamais mis un pied sur le chemin de Chartres.

Une invitation à la route qui ne se refuse pas

Hugh est venu cette année à l’invitation de sa fiancée, restée assez évasive sur le matériel nécessaire pour accomplir cette « retraite mobile ». Parti à pied de Notre-Dame de Paris le samedi, c’est un Anglais rouge « rosbif », rôti par le soleil, que l’on retrouve en train de retourner ses chaussettes sur un champ de blé, le dimanche, à la recherche d’un peu de fraîcheur. 110 kilomètres à parcourir à pied : « Ce n’est plus de la retraite, c’est de la pénitence ! » s’insurge le néophyte. Pourtant, il s’accroche et finit même par trouver des vertus à ce régime harassant : « Jamais je n’ai été aussi bien préparé à l’Eucharistie que lors de ce dimanche de Pentecôte » dit-il, ravi.

La pénitence, la recette du succès

Le pèlerinage de Chartres accorde une importance majeure à la confession et au pardon, et c’est peut-être ce qui explique que des milliers de personnes se rendent là, et marchent ensemble vers cette cathédrale qui semble s’éloigner à mesure que l’on avance vers elle — ceux qui ont fait le pèlerinage comprendront. Dans tous les cas, c’est ce que pense Hugh. La spiritualité traditionnelle de Notre-Dame de Chrétienté — qui organise ce rendez-vous annuel — est assez éloignée des habitudes de ce pèlerin amateur mais recèle désormais des trésors aux yeux de Hugh. Le rite extraordinaire est une véritable découverte pour lui. « Ma fiancée ne m’avait pas averti ! ». Alors malgré ses ampoules au pied, il espère être là l’an prochain, pour cheminer à nouveau vers la cathédrale.

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