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« Son vrai nom était Yeshoua bar Josef »

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Robert Hutchinson publie aux éditions Salvator "Enquête sur le Jesus historique", l’histoire passionnante de la vie publique de Jésus. Un éclairage stimulant sur l’historicité du Christ, au cœur du débat intellectuel.

En mars dernier paraissait une enquête historique menée par l’américain Robert J. Hutchinson : Enquête sur le Jésus historique. Coïncidence, au même moment le philosophe français Michel Onfray tentait de démontrer l’inverse dans Décadence. De Jésus à Ben Laden, vie et mort de l’Occident. Le livre de Hutchinson (conjugué au travail récent de Jean-Marie Salamito) démonte impitoyablement les affirmations du philosophe normand.

L’auteur met au défi deux siècles de scepticisme et démontre avec efficacité que Jésus a bel et bien existé, conformément à la manière dont le décrivent les quatre Évangiles : un prophète ardent, courageux, charismatique, qui attirait les foules et fascinait. Il démonte les idées négatives sur Jésus, hypothèses et théories de plus en plus obsolètes, exhibées par une foule de médias. Adressé aussi bien aux croyants qu’aux non croyants, il ne s’agit pas à travers ce livre de fonder la foi sur une démonstration quasi scientifique, mais bien plus de rendre justice à l’homme que fut Jésus de Nazareth.

Robert J. Hutchinson vise à l’objectivité la plus satisfaisante possible, cherchant la vérité plutôt que l’idéologie. Il donne ainsi la parole à des auteurs aux opinions contrastées et s’est lui-même astreint à une solide formation exégétique pendant des années, notamment lors de longs séjours en Israël. Sa démonstration des plus sérieuses n’empêche pas d’employer un ton qui attise la curiosité. Ainsi répond-il aux interrogations : Jésus avait-il un message secret ? Dans quelle mesure était-il casher ? Était-il un révolutionnaire zélote ? Jésus a-t-il planifié sa propre mise à mort ? Était-il fou, menteur ou figure de légende ?

Hutchinson n’oublie pas l’essentiel du message et cite Luc à la première page de son livre : « Je suis venu apporter le feu sur la terre ». Mais son objectif demeure de revisiter l’histoire passionnante d’un homme, fût-il le fils de Dieu. « Dans les premières décennies du Ier millénaire, un rabbi juif, jeune et charismatique, originaire d’un petit village du nord de la Palestine, déclencha un mouvement social qui se répandit progressivement sur l’ensemble de la Méditerranée orientale — un mouvement clandestin qui, affirmait-il, allait changer en quelque sorte le cours de l’histoire humaine. Son vrai nom était Yeshoua bar Yosef. Nous l’appelons Jésus ». C’est ainsi que commence l’histoire de la Rédemption… et ce livre passionnant.

Enquête sur le Jésus historique, de Robert J. Hutchinson, Éditions Salvator, 355p., 22 euros.

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