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Date de la nuit des étoiles 2017

CIEL DE NUIT AVEC DES ETOILES FILANTES

© Shutterstock

Marie Le Goaziou - publié le 02/06/17

Profitons du ciel dégagé des nuits d’été pour observer les étoiles ! Chaque année, des centaines de manifestations vous entraînent à la découverte du cosmos. Une occasion idéale pour s'initier à l'astronomie...

Chaque année, « la nuit des étoiles » est une manifestation qui se répète trois nuits de suite, dans des centaines de lieux, histoire de multiplier les chances de faire des belles observations. Sa date s’articule généralement autour de la période du 9 au 14 août, car c’est le meilleur moment pour voir les étoiles filantes de l’essaim des Perséides et des autres astres. Néanmoins, il faut éviter les périodes de pleine lune qui gênerait la vision des étoiles faibles et de la voie lactée. On choisit donc en priorité le jour du fin croissant de lune qui précède le premier quartier.

Pour toutes ces raisons, cette année, la majeure partie des manifestation se déroulera plus tôt, les jeudi 27, vendredi 28, samedi 29 et dimanche 30 juillet 2017.

Le but de la Nuit des étoiles est de « redonner le ciel aux gens en leur permettant d’observer ses splendeurs avec de bons télescopes, et guidés par des amateurs experts en la matière », déclare l’astrophysicien Hubert Reeves, cofondateur et parrain de cette manifestation créée en 1991.

Pourquoi voit-on des étoiles filantes ?

L’été est la saison la plus propice pour observer les étoiles à cause de la clarté des cieux mais aussi parce que la terre traverse chaque été un essaim de météores constitué des débris d’une ancienne planète : Swift Tuttle. On les appelle les Perséides. Ces débris ont la taille d’une tête d’épingle jusqu’à celle… d’un petit pois ! En entrant en contact avec l’atmosphère terrestre, ces petites roches offrent un spectacle naturel magnifique : des étoiles filantes. Les météorites sont si nombreuses qu’avec un peu de patience, vous pourrez en observer à coup sûr. Certaines années sont plus riches que d’autres en étoiles filantes, mais on estime qu’en seulement une ou deux heures d’observation, dans l’hémisphère nord, il est possible de voir une dizaine d’étoiles filantes à l’œil nu.

Rendez-vous estival

On peut bien évidemment observer les étoiles à chaque fois que la nuit est suffisamment claire pour dégager le ciel. Mais il faut de préférence s’éloigner des villes et des éclairages artificiels qui créent une pollution lumineuse peu propice à l’observation astronomique. Depuis 1999, l’Association Française d’Astronomie a créé un rendez-vous estival pour permettre au grand public de s’initier à cette science. Aussi tous les clubs d’astronomes amateurs ont à cœur d’organiser des évènements. Grâce à cette manifestation, ils ont augmenté leurs activités grand public de 30 %.

Où les observer ?

Pour trouver le lieu le plus proche de chez vous de cette manifestation astronomique estivale gratuite (entre 300 et 500 évènements selon les années), il faut consulter le site de l’Association française d’astronomie (https://www.afastronomie.fr). Trois sites sont néanmoins incontournables ; la ferme des étoiles au pic du Midi dans les Pyrénées, en collaboration avec le festival de Fleurance, organisé chaque première semaine d’aout, la cité de l’Espace de Toulouse, qui propose une soirée sous les étoiles vendredi 28 juillet 2017 de 19h à minuit et le planétarium de Bretagne à Pleumeur-Bodou.

Voir des étoiles filantes, même en ville

Et pour ceux qui n’ont pas la chance d’être en vacances, c’est aussi possible d’observer les étoiles en région parisienne. A Paris, tout d’abord, en haut de la Tour Montparnasse, ou au Bourget en Seine Saint-Denis, où le musée de l’Air et de l’Espace organise une nocturne exceptionnelle… Et si on a seulement besoin de lever les yeux pour observer les étoiles, rien ne vaut les explications d’un passionné pour découvrir les mystères des étoiles… Alors pour être sûr d’admirer des pluies d’étoiles filantes, laissez-vous guider par les bénévoles des nuits des étoiles et faites vos vœux…

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