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L’histoire méconnue de la mosaïque « Mater Ecclesiae » commandée par Jean Paul II

LA MOSAÏQUE MATER ECCLESIAE
© Antoine Mekary/ ALETEIA
La mosaïque "Mater Ecclesiae" sur la façade du Palais apostolique, place Saint-Pierre au Vatican.
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Pendant le mois de mai consacré à la Sainte Vierge, Aleteia vous emmène à la découverge des « Madonelle » de Rome, ces représentations de Marie qui ornent les murs et les rues de la Ville éternelle.

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« Mater Ecclesiae »
Place Saint-Pierre, Rome

La mosaïque représentant la Vierge « Mater Ecclesiae » domine la place Saint-Pierre, sur une façade du Palais apostolique. Au pied de cette image sont sculptées les armoiries et la devise « Totus tuus » du pape Jean Paul II. Voulue par le pape polonais, cette mosaïque veille sur la célèbre place depuis 1981. Le souverain pontife l’avait faite installer six mois après l’attentat du 13 mai 1981, en signe de reconnaissance pour la protection maternelle de la Vierge Marie.

Le Pape avait expressément demandé la représentation d’une Vierge « Mater Ecclesiae » parce que « la Mère de Dieu a toujours été unie à l’Église, et [qu’elle] a toujours été particulièrement proche dans les moments difficiles de son histoire. »

Cette mosaïque s’inspire d’une ancienne fresque de la basilique Saint-Pierre au Vatican, représentant une Vierge à l’Enfant, connue sous le nom de « Madone de la colonne » (Madonna della colonna, XVe siècle). Quand le pape Paul VI a proclamé Marie « Mère de l’Église » en 1964, l’inscription « Mater Ecclesiae » a été intégrée au dessus de la fresque.

La mosaïque commandée par Jean Paul II a été réalisée par les artistes du Vatican, et dévoilée le 7 décembre 1981. Le lendemain, jour de la fête de l’Immaculée Conception, Jean Paul II l’a bénie, exprimant le désir que « ceux qui viendront sur la Place Saint-Pierre, lèvent leurs regards vers la Vierge Marie, pour lui adresser leurs salutations et leurs prières avec un sentiment de confiance filiale ».

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