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Pape François : « Un cœur rigide et têtu n’a rien compris à la Parole de Dieu ! »

vatican.va

Isabelle Cousturié - Publié le 03/05/17

À l’exemple de saint Etienne, le Saint-Père rappelle au chrétien qu'il doit témoigner la tendresse de Dieu pour adoucir les "cœurs de pierre"

Croire en Dieu c’est savoir « montrer la tendresse de Dieu pour nous, pour nos péchés, pour nos faiblesses », comme saint Etienne qui a su « écouter » et « recevoir le témoignage de l’obéissance » jusqu’à en payer le prix de sa vie. C’est savoir que « le Seigneur est capable de changer un cœur de pierre en cœur de chair » et le montrer en témoignant d’un « coeur ouvert », a déclaré le pape François, au cours de son homélie pendant la messe à Sainte-Marthe, ce mardi 2 mai. Au cœur de son homélie : le drame des « cœurs fermés », de ces « cœurs qui refusent d’entendre » et ne connaissent que le langage du jugement et de la condamnation à l’égard du prochain. Cette attitude « fait beaucoup souffrir l’Église », a souligné le Saint-Père. En toile de fonds, la première lecture du jour, qui relate le martyre de saint Étienne (Ac 7, 51 – 8,1a) qui « avait tout compris » et fut lapidé parce que ses persécuteurs, eux, n’avaient pas compris la Parole de Dieu.

« Un cœur fermé, un cœur têtu… »

Saint Étienne est « un témoin d’obéissance », comme Jésus, et c’est pourquoi il a été persécuté. Il avait traité ses persécuteurs de « têtus », leur avait reproché d’avoir « le cœur et les oreilles fermés ». Dire cela de quelqu’un équivalait à le traiter de « païen », a expliqué le Pape dans son homélie. Ces hommes n’avaient pas compris la Parole de Dieu. « Ils avaient le cœur fermé » et « résistaient » à l’Esprit saint. Et le Saint-Père d’insister : ce genre de personne « ne sait pas dire : “Mais explique-moi, pourquoi tu dis ça ? Pourquoi ça ? Explique-moi …”. Non, ces personnes sont fermées, savent tout, n’ont pas besoin d’explications ». Et « un cœur fermé, un cœur têtu, un cœur païen, a le sentiment de se suffire à lui-même », une attitude inconcevable chez un chrétien.

Il y a en effet deux façons de ne pas comprendre la parole de Dieu, a poursuivi le Pape. Et de citer alors les deux disciples auxquels Jésus apparait sur la route d’Emmaüs : eux aussi n’avaient pas compris, mais « par peur », pour éviter les  problèmes. La critique de Jésus à leur égard est moins forte. Il leur dit « Esprits sans intelligence ! Comme votre cœur est lent à croire tout ce que les prophètes ont dit ». Contrairement à Étienne qui se trouve face à des « cœurs exaspérés », Jésus a devant lui deux hommes « bons » et « ouverts à la vérité » qui « ont laissé ses paroles entrer et réchauffer leur cœur ». Les disciples d’Emmaüs, « c’est nous, les chrétiens », avec « tous nos doutes », « tous nos péchés », qui voulons souvent « nous éloigner de la Croix, des épreuves », mais gardons toujours « une place pour entendre Jésus qui réchauffe nos cœurs ».

Pour adoucir « les cœurs rigides »

Pour discerner, le Pape a renvoyé l’assemblée à l’épisode évangélique de la femme adultère quand Jésus demande à ceux qui voulaient la lapider de « regarder en leur for intérieur » avant de juger. Que chaque croyant « entre dans cet échange entre Jésus et cette victime des cœurs de pierre », a-t-il exhorté, et qu’il demande « la grâce que le Seigneur adoucisse un peu le cœur de ces personnes rigides, toujours enfermées dans la Loi, qui condamnent tout ce qui est hors de cette Loi ». Que le chrétien soit, comme saint Étienne, « un témoin d’obéissance », qui regarde et montre cette « tendresse divine » qui peut « changer un cœur de pierre en cœur de chair ».

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Pape François
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