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Deux petits bergers de Fatima seront canonisés le 13 mai lors du voyage du Pape

© Joshua Benoliel/Wikimedia
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François et Jacinthe Marto, témoins des apparitions de la Vierge Marie à Fatima (Portugal), vont rejoindre la cohorte des saints de l'Église.

La nouvelle était attendue, elle a été confirmée ce jeudi 20 avril au matin. François et Jacinthe, deux des trois bergers de Fatima, seront canonisés par le pape François, le 13 mai prochain, lors de son voyage sur le lieu des apparitions, cent ans après les faits. Lucie, leur sœur, qui fut aussi témoin des apparitions, pourrait elle aussi être canonisée, mais son décès est récent (2005) et son procès est en cours d’instruction.

La Sainte Vierge est apparue pour la première fois aux trois enfants le 13 mai 1917 puis s’est ensuite manifestée à cinq autres reprises. « La dame toute vêtue de blanc » demandait notamment aux jeunes voyants de revenir prier régulièrement. Au cours de la troisième apparition, Marie aurait révélé plusieurs « secrets » aux enfants. Enfin, le 13 octobre 1917, une foule immense assiste à des miracles exceptionnels, dont la fameuse « danse du soleil », attestée par de très nombreuses sources.

François et Jacinthe ne survivront pas longtemps à ces apparitions. Atteints par la grippe espagnole qui ravage l’Europe à l’issue de la Première guerre mondiale, ils meurent successivement. François le premier, le 4 avril 1919, à l’âge de 10 ans. Jacinthe la seconde, le 20 février 1920, à l’âge de 9 ans. Ce sont donc ces deux figures qui seront honorées le 13 mai prochain par le pape François à Fatima et qui vont rejoindre la belle liste des saints enfantins.

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