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Mardi gras : une fête pour se réjouir avant le Carême

Date Mardi Gras 2017
Shutterstock
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Quel jour tombe Mardi gras ? D’où vient cette fête associée à la gourmandise et aux carnavals ? On vous dit tout !

Même si Mardi gras n’est pas une fête religieuse, sa date est mobile puisqu’elle dépend de celle de Pâques. Mardi Gras précède, en effet, le mercredi des Cendres qui marque l’entrée en Carême. Autrefois, lorsqu’on suivait très strictement le Carême, celui-ci était précédé de sept jours gras dit encore « jours charnels ».

Mardi Gras est un jour de réjouissance avant les efforts de Carême. Au Moyen Âge où on le suivait très scrupuleusement, on se privait de fête, de danse, de plaisir et de relations sexuelles et l’on ne mangeait qu’une nourriture très frugale. Alors, en prévision des jours maigres, le mardi gras, on faisait bombance.

Tout était permis aussi bien en nourriture qu’en apparence vestimentaire. On se déguisait à la fois pour s’amuser mais aussi pour transgresser et bousculer l’ordre social. Les pauvres s’habillaient en riches, les hommes en femmes et vice versa. Ces traditions sont encore vivaces lors de carnavals comme celui de Dunkerque.

Marie Le Goaziou