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Le pape François s’invite au Super Bowl

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Message du Saint-Père à la veille de la plus incroyable des finales de la compétition nationale de football américain remportée par les New England Patriots.

Toujours rappeler que le sport est « l’occasion idéale d’une rencontre fraternelle entre les peuples ». Le pape François, à chaque grand rendez-vous sportif, national ou international, tient à envoyer un message d’encouragement aux sportifs et aux supporters, par écrit ou sous forme de message vidéo comme samedi, à la veille du 51e Super Bowl, la finale de la Ligue nationale de football américain, dont l’impact, très fort, dépasse les frontières américaines.

Le message d’un peu moins d’une minute a été pré-enregistré en espagnol à Sainte-Marthe, devant un tableau de la Vierge Marie qui défait les nœuds. Une image à laquelle le pape François est très attaché depuis plus de trente ans et dont il a favorisé la vénération en Argentine d’abord, puis dans le monde entier, comme souligné par l’agence I-Media. La vidéo a été diffusée dans le Houston’s NRG stadium devant les supporters, quelques instants avant le début du match qui opposait l’équipe des « New England Patriots » à celle des « Atlanta Falcons ».

Teneur du message

C’est la première fois qu’un pape s’associait à cet événement sportif, qui s’est conclu par la victoire des New England Patriots (34-28) pour la cinquième fois de leur Histoire, après un incroyable retournement de situation face à Atlanta, battu 34 à 28 en prolongation. Dans son message, le Saint-Père soulignait le caractère « hautement symbolique » d’un tel événement sportif comme le Super Bowl. Prendre part aux activités sportives permet « d’aller au-delà de notre vision personnelle de la vie », et « nous fait comprendre, de façon saine, le sens du sacrifice, et de grandir dans le respect et la fidélité des règles ». Puisse le Super Bowl de cette année « être un signe de paix, d’amitié, et de solidarité pour le monde », a-t-il conclu.

Pour le Saint-Père, le sport est « une vraie école de vie ». Lui-même ardent fan de foot, il n’hésite pas à s’adresser aux sportifs pour les encourager à « promouvoir leurs valeurs les plus nobles « . En juillet 2014, en pleine actualité brûlante de la Coupe du Monde de football au Brésil, le Pape avait demandé de prier pour que la pratique du sport « soit toujours une occasion de fraternité et de croissance humaine ». En août 2016, il avait réitéré, en vidéo cette fois-ci, dans le cadre du jubilé extraordinaire de la Miséricorde, à la veille de la quinzaine des jeux Olympiques d’été 2016, où il avait invité les croyants à prier pour le sport.

Donald Trump présent dans les esprits

Donald Trump n’était pas sur place pour suivre le match auquel assistait par contre le vice-président, Mike Pence. Mais Le président américain, était bien présent dans les esprits : les nombreuses coupures publicitaires durant les quatre heures du Super Bowl ont été l’occasion d’envoyer des messages à caractère politique, comme : « Nous pensons que qui que vous soyez, d’où que vous soyez, qui que vous aimiez, ou en qui que vous croyiez, nous avons tous notre place, plus vous acceptez, plus le monde est beau », du site de location et d’hébergement Airbnb, dans un spot montrant des visages de multiples origines ethniques.

https://www.youtube.com/watch?v=5qUTYHnLz2g

En réaction au décret sur l’immigration signé il y a dix jours par Donald Trump, la pop star Lady Gaga a appelé à la tolérance et à l’inclusion, choisissant d’interpréter des chansons très patriotiques lors du traditionnel spectacle du Super Bowl, organisé à la mi-temps.