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Le jour où le pape François a rencontré l’astrophysicien Stephen Hawking

Osservatore Romano via AFP
Osservatore Romano via AFP
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Décédé le 14 mars à l'âge de 76 ans des suites de la maladie de Charcot, Stephen Hawking avait eu l'occasion, en 2016, de rencontrer le pape François lors d'une rencontre cordiale, malgré leurs vues complètement opposées concernant l’existence de Dieu. (Article mis à jour le 14 mars 2018)

Le 28 novembre 2016, une rencontre surprenante s’est produite entre le pape François et le scientifique, Stephen Hawking. Quelques jours avant, l’astrophysicien renommé, ne croyant pas à l’existence de Dieu, avait déclaré avec aplomb lors d’une conférence que demander ce qu’il y a avait avant le Big Bang était absurde puisque c’était comme « demander ce qu’il y a au sud du Pôle Sud. » La rencontre entre ces deux personnalités charismatiques, représentants mondiaux de la foi catholique et du savoir scientifique, fut exceptionnelle mais cordiale malgré leurs opinions diamétralement opposées concernant l’existence de Dieu.

Le pape François considère Dieu comme un Père infiniment miséricordieux, plus grand encore que l’Univers qu’il a crée. Ce même Univers a été étudié par Hawking durant de longues années : il affirme qu’il est apparu à partir de rien, sans intervention divine. Hawking avait déclaré que « la découverte de l’expansion de l’univers » la théorie du Big Bang fut l’une des découvertes intellectuelles les plus importantes des temps modernes. « Avec le professeur James Hartle de l’Université de Californie, j’ai déterminé quels principes physiques devait avoir l’Univers à ses origines, si l’espace-temps n’était pas délimité dans le passé. Notre modèle s’est fait connaître comme la proposition sans limite », avait déclaré Hawking pendant la conférence sur la Science et la Durabilité, organisée par l’Académie pontificale des sciences à la Casina Pio IV au Vatican.

Bien que le Big Bang soit une théorie bien acceptée parmi les experts, il n’y a toujours pas de réponse convaincante à ce qui s’est passé avant l’explosion, ce qui en est la cause et par conséquent, la raison de l’existence. Néanmoins, la théorie correspond à une explication logique de l’Univers. « Le message scientifique est que nous sommes les enfants de la logique et non pas du chaos, » a expliqué le physicien nucléaire italien et collègue d’Hawking, Antonino Zichichi, dans une interview pour Radio Vatican.

Le pape François et le Big Bang

Dans un discours d’octobre 2014, lors d’une séance plénière de l’Académie des sciences, le pape François ne mordant pas la pomme de la discorde entre la foi et la science a affirmé que le Big Bang était un acte d’amour de Dieu. De la même façon, il soutient que la science et ses découvertes ne remettent pas en cause l’existence de Dieu : au contraire, l’évolution (par exemple) fait partie du dessein de Dieu pour Sa création.

« La création a progressé à travers les décennies et les millénaires, jusqu’à devenir telle que nous la connaissons aujourd’hui, précisément parce que Dieu n’est ni un démiurge ni un magicien, mais le créateur qui donne la vie à tous les êtres ». « Le commencement du monde n’est pas un résultat d’un chaos qui doit ses origines à un autre chaos, mais dérive directement d’un Principe suprême qui crée par amour. » « La théorie du Big Bang, qui est aujourd’hui proposée comme origine du monde, ne contredit pas l’intervention d’un créateur divin mais en dépend. La théorie de l’évolution dans la nature ne contredit pas la notion de Création, parce que l’évolution présuppose la création d’êtres qui évoluent », avait déclaré le pape François.

Le miracle de la vie de Stephen Hawking

Stephen Hawking a une opinion différente. Dans son ouvrage The Grand Design, publié en 2010, il argumente que l’Univers surgit spontanément et que seule la physique et ses lois sont à l’origine de ce phénomène. Laissant ainsi Dieu en dehors de toute explication sur l’origine de la vie. Dans ce livre, ce fameux astrophysicien et astronome se déclare ouvertement athée. Pour lui, la religion est comme croire aux miracles, en contraste avec la méthode scientifique. « Dieu n’existe pas, » insiste-t-il.

Néanmoins, d’un point de vue scientifique, Hawking relève lui-même quelque peu du miracle. Après avoir été diagnostiqué à 21 ans de la sclérose latérale amyotrophique — une maladie dégénérative causant la paralysie des muscles — le diagnostique médical ne lui donnait plus que deux ou trois ans à vivre. Il est finalement décédé à l’âge de 76 ans, après avoir fondé une famille et parcouru le monde entier pour donner des conférences.

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