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101 ans, dont 91 comme enfant de chœur !

© Peter Reilly

Elisabeth de Lavigne - Publié le 01/09/16

Voici Peter, l’enfant de chœur le plus âgé du monde.

Ses genoux ne sont pas aussi solides que sa foi, mais durant des dizaines et des dizaines d’années, les limites de son corps n’ont pas entamé sa persévérance. Il a seulement accepté de s’accorder une « pause provisoire » quand il a eu 100 ans, en 2015, constatant alors que l’âge l’avait rendu « un peu lent » pour exercer ses fonctions d’enfant de choeur.

91 ans de service

Pendant 91 ans, Peter a servi dans les célébrations liturgiques de la paroisse catholique de Sainte-Marie (Étoile de la Mer) de ville côtière de Saltcoats, en Écosse. De 1924 à 2015, Peter Reilly a été acolyte, ou servant d’autel, de plusieurs générations de prêtres (au moins trente selon la paroisse).

Reconnaissance papale

Cet homme, qui a consacré sa vie à sa famille, à la communauté et à la foi, a reçu une distinction honorifique de deux papes : Benoît XVI lui a décerné la prestigieuse médaille « Bene Merenti » diocésaine, une décoration instituée en 1832 par Grégoire XVI et octroyée aux personnes ayant rendu de longs et éminents services à l’Église universelle, à la famille et à la communauté en général.

Le pape François a tenu à lui envoyer sa bénédiction personnelle à l’occasion de son 100e anniversaire. Ce jour-là, il a aussi reçu une carte d’anniversaire de la reine d’Angleterre !

L’aube de Peter, le vêtement liturgique blanc traditionnellement utilisé par les enfants de choeur, attend le jour où elle pourra reprendre ses fonctions. À 101 ans, Peter déclare : « J’ai peur de tomber en descendant les marches. Mais je n’ai pas renoncé. J’espère reprendre, si j’arrive à faire que ces genoux bénis fonctionnent de nouveau ».

Tags:
liturgieparoissepersonnes agees
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