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Chili : un prêtre français sous la dictature de Pinochet

Sylvain Dorient - Publié le 01/07/16

Disparitions…

Le prêtre constate que des hommes disparaissent : ils étaient arrêtés par la police, puis quand leurs familles venaient les réclamer, on leur répondait : « Nous ne l’avons pas ». Ces personnes avaient été arrêtées par la DINA, pour Direccion de inteligencia nacional, une police politique qui ne répondait de ses actes devant personne. L’un des collègues du père Houry passa 90 jours dans l’une de leurs sinistres prisons avant d’être libéré, grâce à l’intervention de Mgr Raúl Silva Henríquez. Pour venir en aide aux prisonniers, le clergé chilien créa le Vicariat chargé de solidarité avec les détenus. De son côté, le père Houry reçut la visite de communistes qui lui demandèrent de créer le Comité chilien des droits de l’homme de Talca. Les militants précisèrent : « Si nous le proposons aux démocrates chrétiens, ils refuseront. Si les démocrates chrétiens nous le proposent, nous refuserons. Vous-seul pouvez le faire ».

Une révolution sans mort, après une décennie de conflits

À la fin des années 80, le référendum organisé pour décider si oui ou non Augusto Pinochet devait rester au pouvoir mit la société chilienne en effervescence. « Nous avions des paroissiens qui, à 40 ans, ne savaient pas ce que c’était que de voter ! » L’Église organisa des sessions de rattrapage intitulées « Comment voter ». Lorsque le « non » l’emporta, les paroissiens du père Houry se rendirent à l’église spontanément pour louer le Seigneur. Les six années suivantes virent les surprises s’enchaîner : le nouveau maire fit goudronner les rues, et tout le réseau routier fut réordonné.

Nommé à Santiago du Chili, le père Houry, lors d’une procession, salua un « carabinier » qui assurait la sécurité ; ses paroissiens s’en indignèrent. Les carabiniers avaient mauvaise réputation pendant la dictature. Il leur arrivait de tirer sans sommation sur les groupes de jeunes attroupés après le couvre-feu. Les balles traversaient facilement le bois ou la brique crue des habitations, et beaucoup d’innocents trouvèrent la mort dans leur maison. C’est ainsi que mourut le père français André Jarlan, touché alors qu’il lisait la Bible. Son portrait est reproduit dans de vaste fresque murale du quartier de la Victoria, à Santiago du Chili.

Revenir de mission

Rappelé en France, le père Houry continue son travail de missionnaire à Montfermeil, dans la banlieue parisienne, où il officie auprès de chrétiens du monde entier. Ces nouveaux paroissiens sont Portugais, Turcs, parfois Indiens, et il affirme ne pas avoir trop la nostalgie de son pays. « Il y a du travail, ici aussi, assure-t-il. Et il m’arrive de retourner au Chili, où je suis reçu comme un prince par mes amis chiliens ! »

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chilidictaturemissionnaireparoisseprisonsreferendum
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