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Superbe hommage du pape François à son prédécesseur Benoît XVI

©ServizioFotograficoOR/CPP/CIRIC
23 mars 2013: Visite du pape François à son prédécesseur Benoît XVI à la résidence pontificale de Castel Gandolfo, Italie.
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Le Saint-Père a signé la préface d’un ouvrage rassemblant toutes les pensées du Pape émérite sur le sacerdoce.

« Chaque fois que je lis les œuvres de Joseph Ratzinger-Benoît XVI, je me rends compte de plus en plus clairement qu’il a fait et qu’il fait encore de la “théologie à genoux” : à genoux, car, avant d’être un très grand théologien et maître de la foi, on voit que c’est un homme qui croit vraiment, qui prie vraiment… Et c’est peut-être maintenant, en tant que Pape émérite, qu’il nous donne l’une de ses plus grandes leçons… » Ces paroles sont de François en personne qui signe la préface du premier volume d’une série de livres rassemblant des textes et prédications que le Pape émérite adressait aux prêtres sur le sacerdoce.

L’ouvrage, intitulé en italien Insegnare e imparare l’Amore di Dio, paraîtra également en français, anglais, espagnol, espagnol et allemand. Il sera offert à Benoît XVI le 28 juin prochain, jour anniversaire des 65 ans de son ordination sacerdotale qu’il fêtera avec son successeur, au Palais apostolique, où il n’était plus allé depuis février 2013.

Simple et discret, Josef Ratzinger vit depuis sa renonciation, dans l’ombre et le silence du monastère Mater Dei, au cœur des jardins du Vatican. La prière et ses promenades, dans les allées environnantes, rythment ses journées. Tel un « ouvrier de la vigne du Seigneur dans le silence de la prière et caché au monde », commentent de hauts prélats , évoquant « un acte d’humilité extraordinaire ». En trois ans, Benoît XVI n’a fait que de rares apparitions en public. La toute dernière remonte au 8 décembre dernier, jour de l’ouverture de la Porte sainte pour le Jubilé de la miséricorde.

En attendant, sont publiés par différents organes de presse, de longs passages du bel éloge que lui fait le pape François, dans la préface du livre qui lui sera offert le 28 juin. C’est la première fois que le Pape fait des considérations sur Benoît XVI. Avant la parution de l’ouvrage en français aux éditions Parole et Silence après l’été, l’agence I.MEDIA , qui en a l’exclusivité, publie de larges extraits de cette préface dont voici quelques passages:

Sa grande leçon

« (…) On voit que c’est un homme qui personnifie la sainteté, un homme de paix, un homme de Dieu. Et ainsi, il incarne de manière exemplaire le cœur de toute l’action sacerdotale : cet enracinement profond en Dieu sans lequel toute la capacité d’organisation possible et toute la prétendue supériorité intellectuelle, tout l’argent et tout le pouvoir deviennent inutiles ; il incarne ce rapport permanent avec le Seigneur Jésus sans lequel rien n’est plus véritable, tout devient une routine, les prêtres presque des salariés, les évêques des bureaucrates et l’Église n’est plus l’Église du Christ, mais un produit de notre création, une ONG en fin de compte superflue. »

« (…) Le cardinal Ludwig Gerhard Müller a affirmé avec autorité que l’œuvre théologique de Joseph Ratzinger d’abord, et de Benoît XVI ensuite, le place parmi les plus grands théologiens sur le siège de Pierre ; aux côtés, par exemple, du pape Léon le Grand, saint et docteur de l’Église. (…) De ce point de vue, (…) je voudrais ajouter que c’est peut-être aujourd’hui, en tant que Pape émérite, qu’il nous donne de manière la plus évidente l’une de ses plus grandes leçons de “théologie à genoux”. »

 La véritable prière

« (…) Sa Sainteté Benoît XVI, à travers son témoignage, nous montre en quoi consiste la véritable prière : non pas l’occupation de quelques personnes considérées comme particulièrement dévotes, voire peu adaptées à la résolution de problèmes pratiques ; cette “action” qu’au contraire les plus “actifs” considèrent comme l’élément décisif de notre service sacerdotal, reléguant ainsi de fait la prière “au temps libre”. Et prier n’est pas non plus simplement une bonne pratique qui permet de mettre un peu sa conscience en paix, ou seulement une dévotion pour obtenir de Dieu ce dont nous pensons avoir besoin à un moment donné. Non. La prière, nous dit Benoît XVI dans cet ouvrage, et il nous en apporte le témoignage, est le facteur décisif : elle est une intercession dont l’Église et le monde – et encore plus en cette période de véritable changement d’époque – ont plus que jamais besoin, comme le pain, plus que le pain. »

Lire Benoît XVI quand on doute

« Chers confrères ! Je me permets de dire que si l’un d’entre vous devait un jour avoir des doutes sur le cœur de son ministère, sur son sens, sur son utilité, s’il devait un jour avoir des doutes sur ce que les hommes attendent véritablement de nous, qu’il médite en profondeur les pages qui nous sont offertes : car ils attendent de nous avant tout ce que vous trouverez décrit dans ce livre, ce dont il apporte le témoignage ; que nous leur apportions Jésus Christ et que nous les conduisions à Lui, à l’eau fraîche et vive, dont ils ont soif plus que de toute autre chose, que lui seul peut offrir et qu’aucun succédané ne pourra jamais remplacer ; que nous les conduisions au bonheur entier et véritable quand plus rien ne les satisfait ; que nous les portions à réaliser leur rêve le plus intime, que personne ne pourra jamais leur promettre d’exaucer ! (…) »

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