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Les habitants de Lesbos prient et partagent leur nourriture avec les réfugiés

De Agostini/Getty Images

Youssef Moussa - Publié le 19/05/16

Une tradition héritée du saint patron de l'île : l’Archange saint Michel !

L’île grecque de Lesbos était auparavant connue comme destination touristique. Son nom est aujourd’hui associé à la crise des réfugiés, aux camps et aux visites des leaders politiques et spirituels. L’île est également célèbre pour la foi de sa population qui se rend à l’église et n’épargne pas ses efforts pour aider les réfugiés malgré des ressources limitées. Cette île de 80 000 habitants célèbre la fête de son saint patron, l’Archange Michel de Mantamados.

L’île abrite un monastère portant le nom du saint patron. On y trouve une incroyable icône qui attire l’attention par l’allure grave de l’Archange Michel, ses grands yeux noirs, son impressionnante épée et ses ailes d’argent doré.

Pirates et massacre de moines

L’histoire de cette icône remonte à l’époque où des pirates musulmans envahirent le monastère et massacrèrent tous les moines à l’exception d’un d’entre eux qui avait eu le temps de se cacher sur le toit de l’église. Tout à coup, le moine effrayé vit l’ombre de l’Archange Michel qui agitait son épée et repoussait les envahisseurs.

Le moine survécut et voulut montrer son respect au saint patron. Il prit de la poussière qu’il mélangea avec le sang de ses confrères tués pour faire une statue du saint tant que cette vision était encore bien présente dans sa mémoire.

La fête de l’Archange Michel est organisée le troisième dimanche suivant la Pâques grecque orthodoxe. Ce jour-là, les fidèles abattent un taureau et préparent un plat traditionnel à base de jambon et de blé appelé Kistik. La veille de la fête, des gens provenant des quatre coins de l’île se rendent au monastère dès le petit matin afin d’exprimer leur respect envers le saint pour ce miracle et demander son intercession.

« Nous avons honte mais nous sommes impuissants face à cette crise »

Cette année, de nombreux réfugiés accueillis sur l’île ont participé au pèlerinage vers le monastère et ont été invités à manger avec les habitants et à prier avec eux. Gryegos, un habitant de Lesbos, nous a dit qu’il était très heureux de partager de la nourriture avec les réfugiés et de prier avec eux, avant d’ajouter : « Nous savons très bien ce qu’ils traversent. Nous avons souffert comme eux dans le passé et nous avons honte mais nous sommes impuissants face à cette crise ».

Fady, un jeune Syrien arrivé sur l’île il y a un mois a déclaré : « Tout cela me rappelle les fêtes spirituelles que nous célébrions dans notre village. Je remercie les habitants de Lesbos de partager leur nourriture avec nous et de nous faire sentir chez nous. Et j’espère revenir sur l’île un jour quand je ne serai plus un réfugié ».

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îles de lesbosLesbosréfugiés chrétienssaint michel
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