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Des « Îles des Apôtres » à couper le souffle !

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Daniel Esparza - publié le 08/05/16

Les plus belles grottes "marines" des Grands Lacs aux États-Unis en images.

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Non, nous ne faisons pas référence aux îles de la mer Égée ou de la Méditerranée. Il ne s’agit pas non plus de l’île de Patmos, où Jean aurait rédigé l’Apocalypse.

Ces îles, qui figurent parmi les plus belles grottes marines –même s’il s’agit en fait d’un lac– se trouvent aux États-Unis, dans le nord du Wisconsin, en bordure du lac Supérieur, l’un des Grands lacs. L’hiver, quand le lac est glacé, le spectacle des grottes est à couper le souffle et les visiteurs peuvent s’y rendre à pied depuis la rive.

En hiver, lorsque le lac est gelé, les promeneurs en profitent pour découvrir un lieu férique où l'hiver s'est s'installé © paulgirl

En hiver, lorsque le lac est gelé, les promeneurs en profitent pour découvrir un lieu féerique © stpaulgirl/Flickr

Les îles des Apôtres : illusion du désert syrien

Certains imaginent peut-être que les grottes aux abords des îles ont inspiré l’historien de la Nouvelle-France, Pierre François Xavier de Charlevoix, qui les a baptisées. Il pourrait les avoir nommées ainsi en allusion aux grottes dans lesquelles se retiraient les premiers anachorètes dans le désert syrien, au temps des premiers siècles du christianisme. La vérité est toutefois plus simple et moins mystique : même si on compte officiellement 22 îles, seules douze d’entre elles sont suffisamment étendues pour être considérées réellement importantes. Gull Island, la plus petite des îles, ne mesure qu’un hectare par exemple.

Promenade dans les grottes gelées du Wisconsin

L’été, les grottes et les tunnels aux abords des îles sont pratiquement inaccessibles, même en canot, et essayer de s’y aventurer peut s’avérer inutilement dangereux. Mais l’hiver,  comme on peut le lire sur le blog Atlas Obscura, lorsque le lac est gelé, les grottes se transforment en un spectacle grandiose. Quand la couche de glace est suffisamment dure, les visiteurs peuvent alors s’y rendre à pied depuis la rive et admirer la beauté de ces chambres froides naturelles recouvertes de glace.

Tags:
États-Unis
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