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L’abbaye royale de Fontevraud, une cité monastique entièrement écologique !

Vue panoramique de l'abbaye de Fontevraud © Jean-Etienne Minh-Duy Poirrier

Caroline Becker - Publié le 28/03/16

Système de chauffage, plantes, moutons, oiseaux, bio-déchets… La célèbre abbaye royale de Fontevraud se met au vert.

L’Abbaye Royale de Fontevraud est un lieu unique.  Située aux confins des trois provinces du Poitou, de l’Anjou et de la Touraine, c’est l’une des plus vastes cités monastiques héritées du Moyen Âge. Classée Monument Historique en 1840, elle est, depuis 2000, inscrite au Patrimoine Mondial de l’Unesco.

De l’abbaye royale à la prison

Créée il y a presque mille ans par un moine excentrique, elle demeure une cité monastique particulière. Initialement mixte, elle accueillait à l’origine des hommes et des femmes répartis entre quatre prieurés, le tout dirigé par une abbesse.  Au fil du temps, l’abbaye su s’attirer la protection des comtes d’Anjou et de la dynastie des Plantagenêts. Les gisants d’Aliénor d’Aquitaine et d’Henri II Plantagenêt ainsi que leur fils Richard Cœur de Lion, exposés dans l’église abbatiale rappellent ce glorieux passé. Malheureusement, la Révolution Française porte un coup d’arrêt définitif à l’activité de l’établissement religieux qui se transforme en prison jusqu’en 1963.

Un patrimoine réhabilité

Seuls subsistent aujourd’hui deux monastères sur les quatre d’origine. Le plus important est le monastère du Grand-Moûtier qui héberge l’église abbatiale, la cuisine romane, la chapelle Saint-Benoît du XIIe siècle, ainsi que le cloître, les bâtiments conventuels et les infirmeries du XVIe siècle. Le prieuré Saint-Lazare, dont l’église date du XIIe siècle, a été transformé en résidence hôtelière.

Une cité à l’ère du développement durable

Dans la logique d’un lieu pensé comme une cité idéale, l’écologie est devenue un axe de réflexion majeure pour l’abbaye. Récemment, elle a obtenu le label de référence la norme ISO 26000 ! Une première pour un site touristique et historique. Un « Pôle énergétique » crée en 2013 permet de recourir aux énergies renouvelables sur l’ensemble du site. L’alimentation du « pôle énergétique » est assurée par des panneaux photovoltaïques, et les bâtiments sont chauffés grâce à la combustion de granulé de bois et son impressionnant système de tuyauterie.

L’abbaye royale de ne s’arrête pas là ! Elle a également été labellisée « refuge LPO » (Ligue de protection des oiseaux) pour son engagement en faveur de la biodiversité. 235 espèces de plantes et 39 espèces d’oiseaux y ont été recensées. Des moutons et des brebis se baladent dans un éco-pâturage, dix ruches permettent la production de miel servit au petit déjeuner de l’hôtel. Enfin, les bio-déchets du site sont valorisés grâce à un composteur géant et réutilisés pour la fertilisation des treize hectares d’espaces verts situés tout autour du site.

En osant les énergies renouvelables, l’Abbaye de Fontevraud concrétise une vision audacieuse du patrimoine. Celle d’un patrimoine vivant, conjuguant passé, présent et avenir… Pensé dans une approche globale du site, prenant en compte tous ses usages possibles au présent et dans le futur, le Pôle énergétique de l’Abbaye de Fontevraud traduit de façon spectaculaire l’entrée du site dans le XXIe siècle.

Tags:
abbayeÉcologie
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