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En prison, le membre d’un gang de Los Angeles « voulait mourir ». Une simple lettre l’a sauvé

John Burger - Publié le 16/03/16

En proie au désespoir, il écrivit une lettre au pape François dans laquelle il demandait le pardon pour ce qu’il avait fait.

Carlos Adrian Vazquez Junior, jeune membre de gang condamné à 11 ans de réclusion pour homicide involontaire, a reçu un énorme encouragement sous la forme d’une lettre du pape François.

Il vivait dans le remord, et devait s’adapter à une vie de conflits en prison, et avait perdu « l’envie de vivre ». Deux années plus tôt, au comble du désespoir, il avait écrit une lettre au pape François dans laquelle il demandait le pardon pour ce qu’il avait fait.

À sa grande surprise, le pontife lui a répondu : « Cher Carlos, que la paix de Christ soit avec vous ! J’ai été heureux de recevoir votre lettre … » Le Pape n’a-t-il pas demandé aux chrétiens « de faire les premiers pas vers les oubliés, ceux qui ont besoin de compréhension, de consolation et d’aide » ?

« Je prie pour que vous et vos compagnons célébriez l’ouverture de la Porte Sainte, en receviez les bienfaits et soyez remplis de paix et d’espoir. Sachez que le Saint-Père pense à vous et prie pour vous et pensez à prier pour moi car j’en ai grandement besoin. »

Profondément touché, Vazquez ne pense plus à mourir : « Cela m’a donné de l’espoir de savoir que des gens comme le Pape ne nous ont pas abandonnés. J’ai fait des erreurs et j’ai fait du mal, mais j’ai appris en prison ; je ne savais pas que je faisais du mal aux gens et que je m’en faisais aussi ».

Il a également écrit à la famille de la victime. « J’espère qu’un jour elle me pardonnera ; je veux vivre la vie que la victime n’a pas eu la chance de vivre et faire le bien », ajoute-t-il. L’accusation d’homicide involontaire faisait suite à une bagarre de gang. « Je n’ai pas tué, mais j’étais présent. »

En prison, il a rencontré le père Michael Kennedy qui est à la tête d’une initiative lancée par des jésuites américains pour une justice vraiment réparatrice. « À son arrivée, Vasquez ne pensait qu’à se battre et à son gang. Il a changé au bout d’un an et neuf mois d’incarcération et s’est transformé en jeune homme digne de ce nom. »

« Il est facile de dire que l’on a changé ; le changement se voit dans les actes » aime à rappeler le père Kennedy. « Il a commencé à lire des articles sur le Pape et a eu le sentiment de s’être transformé, sachant combien le Pape gardait dans son cœur une place particulière pour les prisonniers.

Le prêtre l’a encouragé à écrire au pontife.

« Si seulement il y avait davantage d’amour, de compassion, de pardon et de miséricorde dans le monde», écrit Vázquez. « Je voudrais que le monde nous voit comme nous sommes ; des êtres humains qui ont fait des erreurs comme tous, mais nous pouvons nous relever. Je voudrais devenir un guide comme Martin Luther King Jr. Merci pour votre exemple d’amour et de miséricorde pour tous. »

Cette lettre lui a rendu la force de supporter son transfert dans la prison d’état pour adultes d’Ironwood à Blythe, en Californie. Une perspective qui effrayait le jeune homme aujourd’hui rasséréné. « La lettre du Pape me donne de l’espoir : nous commettons tous des erreurs mais nous pouvons nous relever et poursuivre notre chemin. »

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Pape Françoisprisonprisonnier
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