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Nos églises peuvent encore être sauvées

Philippe de La Mettrie - Publié le 01/03/16

Ne sommes-nous pas, nous catholiques, responsables de la disparition des églises de nos villages ?

Nous assistons avec tristesse à la disparition de lieux de cultes, parcelles de notre patrimoine cultuel et culturel : ici, une église est désaffectée ; là, transformée en musée ; là encore, abandonnée aux ravages des intempéries ou détruite par la pelle du bulldozer ; et même, récemment, l’objet de tentatives ouvertes d’appropriation par des croyants non chrétiens !

Ne sommes-nous pas, nous catholiques, en particulier ceux résidant dans nos campagnes et nos petites villes, responsables de la disparition des églises  de nos villages ? Ne condamnons pas trop vite les élus qui refusent de les entretenir, quand elles ne sont ouvertes qu’une fois pas an, devenant le reste de l’année les tombeaux poussiéreux d’une foi populaire morte.

« Des catholiques prient dans leur église »

Je rêve que ces églises retrouvent leur vocation de « Lieu de prière » (« La maison de mon Père est une maison de prière »). Elles retrouveront cette vocation par l’audace, le courage de quelques-uns, convaincus que la prière en commun est un des piliers de la demande d’intercession ou de louange avec la prière personnelle. N’est- il pas possible de voir filtrer pendant quelques minutes, une fois par semaine, la lumière à travers leurs vitraux, de faire entendre, à celui qui passerait sous leurs murs, les intonations ou les paroles d’un Je vous salue Marie ? En outre, quelques tintements de cloches ne pourraient-ils pas porter aux alentours le message suivant : « Des catholiques prient dans leur église » ?

Dans tel ou tel village de 200 habitants, n’y aurait-il un matin ou un soir que 20 priants dans l’église, cela suffirait pour faire entendre nos prières. N’y en aurait-il que 10, ce serait assez pour témoigner de notre foi. N’y en aurait –il que cinq, c’est encore assez. N’ y en aurait-il que deux, fidèles parmi les fidèles, cela suffirait à Dieu, car « là où deux ou trois sont assemblés en Mon nom, Je suis au milieu d’eux ». C’est assez pour redonner vie, aux yeux du monde, à cette maison de prière et témoigner qu’elle est un lieu privilégié de rencontre et de dialogue avec Dieu.

Point n’est besoin de clercs pour rouvrir nos églises ; le laïc y entre de plein droit. Personne ne nous en chasse. C’est nous, catholiques, qui la désertons, par notre tiédeur, notre manque de courage, la peur de nous montrer, et par l’alibi, parfois justifié, des contraintes de la vie quotidienne.

« Ne touchez pas à mon église, nous ne pouvons vivre sans elle »

Oui, je rêve de voir nos églises de campagne devenir les multiples chapelles dispersées d’un monastère immense, sans clôture, celui des hommes et des femmes de toutes conditions qui y prieront quelques minutes par jour ou par semaine. Cette démarche de foi d’un petit nombre, véritable levain dans la pâte, vaudra sans doute témoignage plus fécond que la grand’messe annuelle, dédiée au saint de la contrée.

Alors, si nos églises sont « habitées », je dirais même « éclairées », fréquemment par la prière, alors seulement nous pourrons dire à nos élus : « Ne touchez pas à mon église, nous ne pouvons vivre sans elle, car c’est en ce lieu que monte notre prière commune à Celui qui est venu pour le salut de tous les peuples ».

Quant à l’argent nécessaire pour leur entretien, j’ose dire qu’il nous sera donné par surcroît. Non pas qu’il tombera du ciel, mais que la nécessité d’une participation financière des catholiques de notre pays à la conservation de lieux de cultes s’imposera. Les modes de collecte associatifs, développés ici et là avec succès, apportent la preuve que les chrétiens sauront réserver à la sauvegarde de notre patrimoine religieux une part de leurs biens matériels.

Catholiques fervents des campagnes et des petites villes, osez ouvrir vos églises pour y prier, soyez les visibles « Priants des campagnes » ; votre témoignage touchera les cœurs, et votre présence fréquente et priante en ces lieux sera la cause première de la sauvegarde de nos églises. Une église où l’on prie est une lumière qui brille dans les ténèbres du monde, ne l’éteignons pas.

Si vous souhaitez rejoindre l’association (loi 1901) des « Priants des Campagnes » vous pouvez adresser à : priantsdescampagnes@gmail.com ou écrire à Yves de Belabre, 49 rue Perronet, 92200, Neuilly/Seine.L’association n’ayant aucun salarié, tous les dons serviront à la conservation des églises et chapelles.

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