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Le continent aux 7 églises

RIA Novosti

Sylvain Dorient - Publié le 26/02/16

Il y a une semaine, le Patriarche russe Cyrille rendait visite à la seule église orthodoxe de tout un continent.

Cyrille, le Patriarche de Moscou et de toute la Russie, est connu pour sa propension à voyager, mais il ne s’était encore jamais rendu aussi loin de sa capitale. L’île du roi Georges, sur laquelle il a posé le pied, possède depuis l’an 2000 une église de bois telle que l’on peut en voir dans les forêts de Russie, consacrée à la Trinité. Elle a d’ailleurs été entièrement montée en Russie, déplacée et reconstruite sur le « dernier continent ». Cette visite a donné l’occasion à quelques scènes étranges, comme le tête-à-tête du patriarche en habit traditionnel avec un manchot manifestement intéressé par la mise de ce haut personnage à la barbe blanche flottant dans le vent glacial. L’Antarctique compte six autres lieux de cultes, mais aucun n’est aussi élégant que l’église de la Trinité, sauf peut-être le plus méridional d’entre eux…

Et le plus méridional des lieux de culte du monde est…

Ceux qui entendent déjà crisser les cigales à l’évocation du terme « méridional » seront forcément un peu déçus par la chapelle catholique de la base de Belgrano II. Elle est creusée dans la glace de cette base scientifique argentine. Vouloir la situer sur la carte à l’aide de Google Map permet de reproduire la blague de la « carte du désert au 50 000e » dans Iznogoud (René Goscinny et Jean Tabary) : une page blanche.

WEB BELGRANO II ANTARCTICA CHAPEL © Adventure Network International_
© Adventure Network International

Il faut prendre du recul pour voir apparaître les côtes gelées de l’Antarctique et réaliser qu’effectivement, on peut difficilement aller plus loin au milieu de rien. Cette chapelle est utilisée par les scientifiques, que l’on peut voir sur certaines photos prier en bonnets et lampes frontales, le scintillement des lumières bleues donnant à la scène une allure irréelle.

Problème de conservation

En enterrant la chapelle dans la glace, les Argentins espèrent avoir trouvé la solution aux problèmes de conservations de ces bâtiments, soumis au gel intense et à des tempêtes qui usent les structures. La chapelle des neiges de la base antarctique McMurdo a ainsi dû être reconstruite en 1978, et fut abandonnée en juillet 2015 : les coupes budgétaires ont affecté le nombre de scientifiques présents sur place, et par conséquent le nombre de paroissiens. Le seul ecclésiastique du pôle Sud est donc à cette date un prêtre orthodoxe, qui officie à l’Église de la Trinité.

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