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Le vrai lieu du baptême du Christ

JORDAN Baptismal Site © Jeffrey Bruno – JTB – ALETEIA

Les ruines du temple du Ve siècle retrouvées sur les rives du Jourdain côté jordanien. Ce site est maintenant classé au patrimoine mondial de l'Unesco © Jeffrey Bruno/JTB/ALETEIA

Aliénor Gamerdinger - La rédaction d'Aleteia - publié le 12/02/16 - mis à jour le 08/01/24

Si le baptême de Jésus est relaté par les quatre évangélistes dans des termes similaires, la question de son exacte localisation géographique demeure mystérieuse.

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Jean leur répondit : « Moi, je baptise dans l’eau. Mais au milieu de vous se tient celui que vous ne connaissez pas ; c’est lui qui vient derrière moi, et je ne suis pas digne de délier la courroie de sa sandale. » Cela s’est passé à Béthanie, de l’autre côté du Jourdain, à l’endroit où Jean baptisait. Le lendemain, voyant Jésus venir vers lui, Jean déclara : « Voici l’Agneau de Dieu, qui enlève le péché du monde. » (Jn 1, 26-29). C’est Jean qui, dans son évangile, cite pour la première fois le lieu du baptême du Christ : « Béthanie, de l’autre côté du Jourdain ».

Personne, encore, n’a su trancher avec certitude la question de la localisation de cette mystérieuse Béthanie évoquée par saint Jean. La vraie terre de la Bible englobe les deux pays sans distinction : Jordanie et Palestine. En effet, deux des tribus d’Israël, Ruben et Gad, possédaient le territoire « au-delà du Jourdain ». C’est aussi là que Moïse s’est endormi, sur le mont de Moab, en Jordanie actuelle, en face de l’israélienne Massada.

BAPTÊME DU CHRIST
Le baptême du Christ par Giotto, chapelle Scrovegni.

Quant à l’exacte position du lieu où fut baptisé le Christ, la réponse demeure incertaine. Situé à neuf kilomètres de la mer Morte, un lieu saint, sur les rives du Jourdain, frontière naturelle entre Israël et la Jordanie, est classé depuis 2015 au patrimoine de l’Unesco. De nombreuses découvertes archéologiques sur la rive Est du Jourdain ont révélé la présence de nombreuses églises datant du début de l’ère chrétienne, ainsi que de nombreux bassins utilisés pour les baptêmes des premiers chrétiens.

« Considéré selon la tradition chrétienne comme le site probable du baptême de Jésus de Nazareth par Jean-Baptiste, explique l’UNESCO […] le site du baptême, Al-Maghtas, est situé dans la vallée du Jourdain, au nord de la Mer morte. Le site abrite deux zones archéologiques distinctes, Tell Al-Kharrar, également connue sous le nom de Jabal Mar Elias, et la zone des églises Saint-Jean-Baptiste »

Plus que le lieu, le symbole

Que les pèlerins choisissent sa rive jordanienne ou israélienne, le Jourdain ne fait que quelques mètres de large. Prenant sa source en Syrie, passant par Israël et la Jordanie, se terminant dans la mer Morte, ayant vu passer dix des tribus d’Israël et baptisé Jésus, le Jourdain possède une sainteté et un charisme que nulle manœuvre politique ne saurait impressionner. En ce « lieu résonne encore la voix du Christ dans un pays, la Jordanie, tranquille et sûr, au milieu d’un Proche-Orient en flammes », écrivait ainsi Mgr Lahham, évêque jordanien.

Tags:
BaptêmeIsraëljordanie
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