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69 Français passeront Noël en Orient avec les chrétiens martyrs

Charlotte d'Ornellas - Publié le 24/12/15

Pour la troisième année consécutive, l’association SOS Chrétiens d’Orient envoie des volontaires au Proche-Orient pour fêter Noël avec les communautés chrétiennes persécutées.

En 2013, pour la première fois, 18 Français partaient passer Noël à Damas afin d’assurer les chrétiens Syriens de leur soutien, et des prières des chrétiens Français.

Depuis, quatre missions permanentes sont ouvertes en Irak, en Syrie, au Liban et en Jordanie et assurent une présence quotidienne auprès des communautés persécutées, menacées ou tout simplement épuisées par des années de guerre.

Cette année, 69 volontaires Français passent Noël dans ces quatre pays, soucieux d’apporter un soutien très concret, aussi bien matériel que spirituel et moral.

Deux de ces pays sont en guerre, et le risque existe, mais ces jeunes ont décidé de le prendre pour concrétiser leurs prières pour les chrétiens orientaux. « Nous ne prenons pas tellement plus de risques que les chrétiens sur place puisque nous sommes avec eux. Notre volonté de leur montrer que les Français ne les oublient pas est plus grande que ce risque, il nous semble important de leur prouver que notre prière va jusqu’à passer Noël avec eux », explique Arthur du Tertre, secrétaire général de l’association.

Les volontaires de SOS Chrétiens d’Orient témoignent du soutien des chrétiens Français

Cette mission veut aussi redorer l’image de la France, parfois ternie dans les yeux orientaux : « les 69 volontaires de SOS Chrétiens d’Orient sont aussi sur place pour témoigner de ce que la France peut leur apporter et que le gouvernement ne fait pas forcément. Les autorités françaises n’en font pas assez pour résorber la situation et détruire l’Etat islamique, mais cela n’empêche pas les Français de compatir avec les populations tant éprouvées », poursuit Arthur.

Dès sa création, l’association s’est fixé l’objectif de retisser un lien entre les communautés chrétiennes occidentales et orientales : deux ans après, plus de 300 Français se sont rendus sur place pour concrétiser ce souhait. Ils ne viennent pas seulement apporter leur aide et leur soutien, ils reçoivent également un témoignage : « nous sommes aussi là pour comprendre et connaître qui sont ces chrétiens d’Orient dont on parle beaucoup mais que l’on connaît finalement peu et mal. Ce sont des Eglises que l’on n’a pas l’occasion de voir en Occident, et c’est donc une manière de comprendre la complexité de l’Orient et de ses communautés, mais également de toucher du doigt la richesse de l’Eglise. Passer Noël dans ce berceau du christianisme est une richesse immense ! » insiste Arthur, qui poursuit : « ils donnent également une belle leçon à notre Occident déchristianisé, ils ont choisi de fuir leur maison, tout perdre pour rester fidèles au Christ. »

69 Français fêtent Noël avec des familles en Irak, en Jordanie, au Liban ou en Syrie

Les fêtes chrétiennes sont toujours un risque supplémentaire d’attentats de la part de l’Etat islamique ou des groupes islamistes qui terrorisent la région mais les autorités de tous ces pays protègent les lieux de cultes et le risque n’empêche pas les chrétiens de se rendre massivement à la messe pour accueillir leur Sauveur comme il se doit. Dans la population en revanche, une majorité de musulmans souhaitent très facilement un Joyeux Noël à leurs compatriotes chrétiens, et vont parfois même jusqu’à le fêter avec eux !

Concrètement, sur place, les volontaires fêteront Noël avec des familles chrétiennes, dans les camps de déplacés ou de réfugiés en Irak, au Liban ou en Jordanie, ou directement dans des familles en Syrie. L’occasion pour ces Français d’échanger avec les locaux sur la France, leurs pays ou villages respectifs, mais également sur la situation parfois dramatique au milieu de laquelle l’espérance semble parfois très fragile.

« Évidemment, Noël n’est pas faste comme nous pouvons l’imaginer en Occident, au Proche-Orient elle est une fête plus spirituelle que matérielle ! Les distributions de cadeaux sont restreintes et nous veillons aussi à égailler un peu la fête des enfants en apportant quelques jouets, vêtements et petits compléments à ces familles. En Irak, nos volontaires ont également installé des crèches et des sapins pour préparer les cœurs à cette fête exceptionnelle et chasser quelques temps la morosité qui règne bien souvent dans ces camps de déplacés ou de réfugiés ! », décrit Arthur du Tertre.

Tous ces jeunes Français iront ce soir à la messe de minuit avec les chrétiens orientaux, prier d’une même voix pour le cadeau qu’ils espèrent tous : la paix.

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Chrétiens d'Orient
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