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Islande : la surprenante église de Hof

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Arthur Herlin - publié le 07/12/15

Découvrez cette curieuse église dédiée à saint Clément de Rome, tout droit sortie d'un roman fantastique.

Située en Islande, entre la montagne et la mer, l’église de Hof a été construite en 1884. Ce n’est pas une technique de camouflage qui explique son apparence mais bien l’expression d’une tradition ancienne, dont cette église témoigne. Elle est en effet la dernière à avoir été construite selon ce style typique islandais. Les murs faits de pierres assemblées et de tourbe, ainsi que le toit réalisé à l’aide de dalles de pierre recouvertes de gazon, ont été construit par le menuisier Páll Pálsson. Le retable a été peint par l’artiste Ólafur Túbals (1897–1964), compagnon de voyage du célèbre peintre Johannes Larsen. La serrure et les charnières de la porte quant à eux, ont été forgées par le Porsteinn Gissurarson, un grand artisan lui aussi très réputé à son époque.

« Hofskirkja » est l’une des six églises encore en activité sur le sol islandais. Bien qu’elle soit entretenue par le Musée national d’Islande, elle sert encore d’église paroissiale.

Un édifice dédicacé à saint Clément de Rome

Particulièrement vénéré en Russie mais aussi en Scandinavie, saint Clément est le patron de cette modeste église. Disciple de saint Paul qui en parle dans sa lettre aux Philippiens (4.3), saint Clément de Rome est le quatrième successeur de saint Pierre. Selon la tradition, non vérifiée, il aurait été par la suite exilé en Crimée à Cherson où il fut mort en martyr, précipité dans la mer avec une ancre de marine accrochée autour du cou. C’est sans doute pourquoi il devint très vite le saint patron des marins. Dès le IVe siècle une magnifique basilique lui fut dédiée à Rome où ses reliques furent rapatriées. Une parole de ce saint est encore connue aujourd’hui et continue peut-être d’inspirer les fidèles de cette petite paroisse : « Le Christ appartient aux humbles, et non pas à ceux qui se dressent au-dessus du troupeau ».

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Égliseislandetraditionvoyage
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