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Insolite : le surprenant musée des poupées religieuses

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Une collection de plus de 500 poupées présentées avec les habits traditionnels des communautés religieuses américaines.

Situé dans l’État nord-américain du Michigan, le Nun Doll Museum, le musée de la poupée religieuse, est le seul au monde consacré à ce thème. Il se trouve dans le Cross in the Woods National Shrine, sanctuaire national surmonté depuis 1954 d’une gigantesque croix de 16,7 m de haut, taillée dans un unique arbre, et qui est l’une des croix les plus hautes du monde. En 1959, a été rajoutée à la croix une sculpture en bronze du Christ, œuvre du célèbre sculpteur Marshall M. Fredericks.

Tous les ans, plus de 300 000 touristes viennent voir cette croix et beaucoup d’entre eux passent par le musée de la poupée religieuse, qui compte 525 poupées et 20 mannequins, vêtus des costumes traditionnels des communautés religieuses du continent américain.

La collection entière est la création étonnante d’une femme, Sally Rogalski, qui depuis son enfance dans les années 1940, aimait habiller ses poupées en religieuses. Au fil des ans, la passion de Sally, qui entendait « préserver l’Histoire de l’Église catholique », s’est poursuivie jusqu’à l’âge adulte. Après son mariage, Sally a pu compter sur l’aide de son mari Wally pour fabriquer les stands d’exposition dans leur maison de Saginaw, dans l’État du Michigan.

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En 1964, les Rogalskis ont fait don au sanctuaire des 230 premières poupées, à la seule condition qu’aucun argent ne ne soit demandé aux visiteurs afin que riches comme pauvres puissent voir la collection. Et cette dernière a continué à s’agrandir. Sally a contacté plusieurs ordres religieux pour connaître leurs habits et les recréer avec précision. Fréquemment, les communautés religieuses elles-mêmes fournissent volontairement l’habit et la robe pour habiller « leur » poupée. Même après la mort de Wally en 1995, Sally a continué à visiter le sanctuaire plusieurs fois par an, continuant à rajouter de nouvelles poupées à la collection.

En 1998, le pape Jean Paul II a même envoyé sa bénédiction pontificale et remercié Sally et Wally Rogalski pour leur travail “ qui contribue à promouvoir les vocations au sacerdoce et à la vie religieuse à travers leur collection de poupées ”. Porter des habits religieux est une tradition qui remonte aux pratiques monastiques et missionnaires des premières églises

La collection représente majoritairement des ordres religieux féminins, mais il y a aussi des évêques, prêtres, diacres et frères religieux. Au total, ce sont 217 ordres religieux américains qui sont représentés dans le musée.