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Il y a cent ans, Charles de Foucauld montait au ciel

Arthur Herlin - Publié le 02/11/15

Le cistercien en quête d'absolu a connu la débauche et l'extrême piété. Redécouvrez ce bienheureux mort en 1916, que la Terre Sainte s'apprête à honorer.

Ce samedi 31 octobre, s’est ouvert le centenaire de la mort du bienheureux Charles de Foucauld, assassiné le 1er décembre 1916 à Tamanrasset en Algérie. La date d’ouverture de l’année jubilaire a été choisie pour commémorer dans le même temps sa conversion, qui eut lieu en l’église Saint-Augustin à Paris un jour d’octobre 1886 alors qu’il avait 28 ans. Avant cela, Charles de Foucauld a connu tour à tour plusieurs vie : orphelin depuis ses 6 ans, Charles reçoit à sa majorité une petite fortune en héritage qu’il dilapide dans la débauche : « Il donne des fêtes qui tournent à l’orgie. Il dépense son argent dans l’achat de livres, de cigares et en soirées” raconte Jean-Jacques Antier, dans Charles de Foucauld, la biographie qu’il réalisa en 1997. Une période trouble que Charles reconnut par la suite : « J’étais moins un homme qu’un porc ».

Le premier à cartographier des régions entières du Maroc

En parallèle il mena une carrière dans l’armée : particulièrement indiscipliné, il s’illustre malgré tout lors de combats en Algérie. Agé de 24 ans, il quitte l’armée pour partir en exploration. Son choix se porte sur le Maroc, encore méconnu et particulièrement hostile à cette époque pour les chrétiens. Se faisant passer pour un juif, il s’enfonce dans les terres, il est ainsi le premier à cartographier des régions entières. Pendant toute une année d’exploration, il est autant fasciné par les paysages que par la piété des musulmans qu’il rencontre. De retour en France, il amorce alors un retour vers le Christ qu’il souhaite imiter du mieux qu’il peut.

24 heures d’adoration pour la paix

C’est ainsi qu’il décide de partir vivre en Orient au monastère trappiste de Notre Dame du Sacré-Cœur à Akbès, puis à Nazareth, en Terre Sainte, où il approfondit sa spiritualité. Encore aujourd’hui une communauté de Petits Frères de Jésus habite dans la maison où il vivait et entretiennent sa mémoire. Ce sont eux qui sont à l’origine du coup d’envoi de cette année jubilaire, à cette occasion aura lieu un rassemblement interreligieux au mois de mars, ainsi que 24 heures d’adoration pour la paix le 1er décembre prochain. Peut-on espérer que cela contribue à mettre un terme aux violences qui rongent actuellement l’État d’Israël?

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