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Pourquoi le pape François offre-t-il des fleurs à la Vierge Marie ?

© AFP PHOTO / ALBERTO PIZZOLI

Pope Francis arrives for a private prayer at St. Mary Major Basilica in Rome on July 13, 2015. Pope Francis returned to Rome after a pastoral journey to Ecuador, Bolivia and Paraguay. AFP PHOTO / ALBERTO PIZZOLI

Zelda Caldwell - Publié le 23/10/15

Récemment convertie, j'avoue que ce geste me laissait perplexe. Mais j'ai compris que le Pape vénérait sa Mère, notre Mère, la Mère de Jésus.

Vous l’aurez remarqué : lors de sa visite aux États-Unis, chaque fois que le pape François est entré dans une église, avant de faire tout autre chose, il a déposé un bouquet de fleurs aux pieds de Marie, dans une chapelle latérale dédiée à la Vierge. Et il est resté à contempler, silencieusement, son image. Il l’a fait et le refait dans chaque église où il est entré.

Même après son voyage de neuf jours et une longue nuit dans le vol qui le ramenait à Rome, alors que tous les journalistes à bord de l’avion ne pensaient qu’à rentrer chez eux ou dans leur chambre d’hôtel, le pape François s’est directement rendu à la basilique Sainte-Marie-Majeure pour remercier la Vierge de son voyage en lui offrant un bouquet de fleurs.

Le pape François déposant des fleurs aux pieds d'une statue de la Vierge à la basilique Sainte-Marie-Majeure au retour d'un séjour en Amérique du Sud (juillet 2015) © AFP PHOTO / OSSERVATORE ROMANO
Le pape François déposant des fleurs aux pieds d'une statue de la Vierge à la basilique Sainte-Marie-Majeure au retour d'un séjour en Amérique du Sud (juillet 2015) © AFP PHOTO / OSSERVATORE ROMANO
Le pape François déposant des fleurs aux pieds d'une icône de la Vierge à la basilique Sainte-Marie-Majeure au retour d'un séjour en Amérique du Sud (juillet 2015) © AFP PHOTO / OSSERVATORE ROMANO

Étant récemment convertie au catholicisme, ce geste me laissait perplexe. Je n’ai pas été élevée dans la tradition de ces fêtes mariales du mois de mai. Alors que je comprenais l’importance de vénérer Marie, je ne comprenais pas la coutume d’offrir des présents matériels à une représentation artistique de la Vierge.

Le dernier jour de la visite du Pape aux États-Unis, après avoir assisté à la messe du dimanche dans l’église de mon quartier, à Washington, je décidai de rendre une visite à Marie. J’avais repéré des vieilles femmes, surtout philippines, et je savais où aller. Je m’agenouillai devant la statue de Marie tenant l’Enfant Jésus et l’observai. M’attendant sincèrement à ne rien voir d’autre qu’un plâtre blanc, je fus surprise en voyant son regard fixé sur moi, avec une expression maternelle, aimante, et sa main libre ouverte somme si elle m’invitait.

Bien entendu, ces statues créées par des artistes sont censées nous surprendre et stimuler notre imagination afin que nous puissions contempler Marie comme notre mère. Les statues de Marie nous rappellent qu’elle est la Mère de Jésus mais aussi notre Mère. Et la réponse correcte est la vénération. Quel bon fils que le pape François qui offre des fleurs à sa Mère !

Pourquoi offrir des fleurs ?

« Les fleurs à Marie, la ‘Madonna Salus Populi Romani’ (Salut du peuple romain), sont un signe de notre gratitude envers son rôle dans l’histoire du salut. Les fleurs sont un présent de nature divine. Et nous avons parfois besoin de ce qui est tactile et visuel pour nous connecter avec ce qui va au-delà de notre humanité, au-delà de notre monde. Offrir un présent terrestre va au-delà des mots et de la prière. C’est l’expression de gratitude d’un fils envers sa mère aimante, qui ne veut que le meilleur pour nos âmes. »

À la vue des fleurs au pied d’une statue de Marie, nous nous souvenons de son amour pour nous, et cet amour amène une grande beauté, une grande espérance dans nos vies.

Les fleurs sont un rappel physique, un symbole de la réalité spirituelle de notre relation avec Marie.

Les homélies et discours prononcés par le pape François lors de sa visite aux États-Unis fournissent une richesse de matière pour notre réflexion et notre inspiration. De même, l’exemple de ce simple et constant hommage à Marie me laisse beaucoup plus riche qu’il y a une semaine.

Et vous, avez-vous déjà offert des fleurs à la Vierge Marie ? Qu’attendez-vous?

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