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Un livre de cuisine pour enfants en situation de handicap

© Deborah French
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Une jeune maman a découvert les bienfaits thérapeutiques de la cuisine sur ses enfants et publié son livre de recettes « The Cookbook for Children with Special Needs » pour faire profiter de sa méthode.

Un livre de cuisine pour stimuler la confiance en soi développer l’individualité et la créativité des enfants en situation de handicap. Tel est l’objectif du livre The Cookbook for Children with Special Needs (« Le livre de cuisine pour enfants avec des besoins particuliers »), écrit par une Anglaise, Deborah French, convaincue qu’apprendre à cuisiner pourrait bien aider d’autres enfants que les siens. Les premiers acheteurs ne tarissent pas d’éloges sur la méthode proposée par la jeune maman de deux enfants porteurs d’un handicap.

La cuisine, une révélation …

Tout a commencé un jour de mauvais temps… Comme beaucoup de mamans, Deborah French, a décidé de distraire ses enfants en leur faisant faire des cookies. Quoi de plus normal si ce n’est que ses enfants, Henry et Amariah, ont tous deux un handicap, que la cuisine demande un effort de concentration et que les médecins lui ont dit qu’ils ne pouvaient se concentrer sur une tâche plus de cinq minutes. Henry souffre d’autisme et Amariah, sa cadette de seulement six mois, est atteinte par la trisomie 21.

Aujourd’hui, Henry à 12 ans et sa sœur 11, mais à l’époque ils en avaient 4 et 3, et leur maman avoue qu’elle se sentait dépassée par le handicap de ses deux enfants. « Après la naissance d’Amariah, je suis tombée en dépression et cela a duré pratiquement un an », confie-t-elle au site Dailymail.

Elle raconte sa douleur au quotidien : « Partout où j’allais, je pleurais. Les gens nous fixaient en permanence et c’était très difficile à supporter. Je me sentais honteuse, impuissante et complètement perdue. Je n’avais absolument aucune expérience dans l’éducation des enfants dans cette situation ».

Les bienfaits thérapeutiques

La séance de pâtisserie se révèlera extrêmement positive jusqu’à changer la vie de toute la famille qui vit aujourd’hui en Israël – composée du père, Johnny, et de leurs deux autres jumelles, Elisheva et Rafaella (6 ans) – et celles de tant d’autres familles avec enfants en situation de handicap. Lors de cette séance de confection de cookies, la jeune maman découvre les bienfaits thérapeutiques de la cuisine sur ses enfants. Henry est attentif, intéressé et soigneux.

« La forme de ses biscuits était impeccable, (…) il aimait ce qu’il faisait (…). Cela le calmait et canalisait son énergie », confie-t-elle au journal britannique. Sa fille Amariah aussi est réceptive à l’expérience : « Elle y va à son rythme mais elle aime aussi avoir son rôle à jouer. Elle se débrouille bien pour faire des salades et adore confectionner des sandwichs ! ».

Depuis cette découverte, Deborah multiplie les séances de cuisine pour développer l’individualité et la créativité de ses enfants mais également celles des autres en organisant des cours de cuisine qui sont aussi une manière aussi pour elle de promouvoir une alimentation saine parmi ces enfants car souvent taquinés, intimidés ou mal compris par leurs petits camarades, ils souffrent de frustration, de suralimentation et de fringales émotionnelles.

Le livre de recettes

Le livre de recettes proposé par Deborah est composé de recettes et de dessins expliquant chaque étape de la recette en détails, de la façon de tenir un couteau à la façon d’utiliser vos mains pour mélanger la pâte, rapporte plusieurs médias numériques comme The Times of Israel ou Terrafemina.com qui décrivent et commentent : « Le manuel est simple, bien composé (…), avec tout un tas d’icônes de couleur pour suivre de manière ludique les différentes étapes de chaque recette. À l’intérieur, Deborah a aussi pensé à tout, puisqu’elle rappelle régulièrement les règles de sécurité à mettre impérativement en place. (…) Son livre pourrait révolutionner la vie d’autres enfants ! ».

WEB THE COOK BOOK FOR KIDS WITH SPECIAL NEEDS © Deborah French
© Deborah French

The Cookbook for Children with Special Needs, Deborah French, juillet 2015, 14,99 £