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Mgr Jean-Pierre Cattenoz : « Sainte Thérèse nous apprend à cheminer avec Marie »

Mgr Jean-Pierre Cattenoz, archevêque d'Avignon © Le Borgne de Fecamp
Mgr Jean-Pierre Cattenoz, archevêque d'Avignon
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À quelques jours de la 10e Semaine Thérésienne, l'archevêque d’Avignon se confie sur son amitié avec la carmélite, qui remonte à sa plus tendre enfance.

Aleteia : Quel lien personnel entretenez-vous avec sainte Thérèse de l’Enfant-Jésus ?
Mgr Jean-Pierre Cattenoz : Jusqu’à ma nomination en tant qu’archevêque d’Avignon, j’appartenais à l’Institut Notre-Dame de Vie au sein duquel sainte Thérèse de Lisieux tient une grande place. Notre fondateur le père Marie-Eugène, qui sera prochainement béatifié, disait toujours qu’il avait « grandi avec la petite sainte ». J’ai moi-même appris à la connaître dans les albums de vies de saints que je lisais enfant et elle m’a accompagné tout au long de mon cheminement, tout comme saint Charbel d’ailleurs. Ce sont deux grands saints que Dieu nous a donnés pour nous rappeler l’importance de mettre l’Évangile et l’humilité au cœur de nos vies : l’humilité attire Dieu alors que l’orgueil Le repousse. Immanquablement.

Que peut, selon vous, apporter cette figure religieuse à la société française actuelle ?
Mgr Jean-Pierre Cattenoz : Dans les écrits autobiographiques de sainte Thérèse, se trouvent pour moi les deux plus beaux traités que je connaisse sur l’oraison et la prière (dans le manuscrit B) et la charité (dans le manuscrit C). Thérèse est une grande Lumière pour nous aujourd’hui. Elle souffre d’une image d’une sainte un peu mièvre alors qu’elle est au contraire une « maîtresse femme ». « Je passerai mon Ciel à faire du bien sur la terre », disait-elle. Cette promesse est toujours d’actualité. J’ai constamment ses écrits à portée de main, ils sont pour moi une source de Lumière permanente que je parcours sans me lasser.

Sainte Thérèse nous remet sur le chemin de l’Évangile, tout simplement. Très jeune, elle ne se nourrissait plus que de l’Évangile et nous invite à faire de même aujourd’hui, à vivre en Christ notre vocation de chrétien. Notre foi catholique est trop souvent transformée en morale et la personne de Jésus n’en est plus le centre. La mission de Thérèse est de nous aider à remettre Jésus au cœur de notre vie. Dans le manuscrit B, elle nous dit sans cesse qu’elle cherche sa vocation et qu’elle ne la trouve que dans l’Église : « Au cœur de l’Église ma Mère, je serai l’Amour et je serai Tout ! ». Sa poésie est parfois critiquée alors que c’est au contraire un lieu théologique important.

Quel message souhaitez-vous partager à ceux qui viendront vous écouter pour votre première participation à la Semaine Thérésienne ?
Mgr Jean-Pierre Cattenoz : Je vais proposer une relecture d’un poème de Thérèse. À la fin de sa vie, elle a eu le culot de dire qu’elle avait entendu de nombreux sermons sur la Sainte Vierge, mais que tous l’avaient laissée insatisfaite. Si l’on veut savoir comment sainte Thérèse aurait parlé de la Vierge, il faut lire le poème « Pourquoi je t’aime ô Marie ». Pour la petite carmélite, Marie n’est pas une figure perdue dans les étoiles mais une mère qui a cheminé avec elle ici-bas, présente à chaque instant. Thérèse nous apprend à cheminer avec Marie dans notre quotidien pour qu’elle nous aide à vivre de l’Évangile et surtout à vivre avec Jésus aujourd’hui.

Propos recueillis par Mathilde Rambaud

Mgr Jean-Pierre Cattenoz interviendra, au cours de la Semaine Thérésienne, le jeudi 1er octobre 2015 à 16 h sur le thème : « Tout dans la foi ». 
Sanctuaire Sainte-Thérèse
40 rue Jean de La Fontaine
75016 Paris

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