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Découverte. 12 églises abandonnées à couper le souffle

© Alexander Naumov
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Certaines se visitent, d'autres sont tombées dans l'oubli. Toutes possèdent quelque chose de majestueux et d'étrange.

Des États-Unis à l’Inde, en passant par la France et l’Arménie, urbaines ou perdues, ces églises ont été bâties à travers les âges un peu partout sur la surface du globe. Par leur présence, leur nombre et leur beauté, ces églises nous rappellent que partout et toujours, l’homme a cherché à construire des édifices assez solennels pour recueillir les prières des croyants. Assez dignes d’accueillir la présence du Christ sur terre.

1. L’église inondée de Geamăna en Roumanie

Aujourd’hui, seul le clocher de l’église du village de Geamăna émerge des eaux toxiques aux couleurs rouges après que la vallée eut été inondée accidentellement par les eaux polluées d’une mine de cuivre.

2. L’église de Kazan Theotokos en Russie

L’église de Kazan Theotokos est la seule église russe à double dôme construite par le comte et général Russe Zakhar Chernyshev.

3. L’église de St-Étienne-le-Vieux à Caen

Les magnifiques ruines de l’église de Saint-Étienne-le-Vieux se visitent toujours aujourd’hui à Caen. L’église et une grande partie de la ville furent détruites par les bombardements intensifs américains de la Seconde Guerre mondiale.

4. L’église de San Bonaventura en Italie

Les ruines de l’église de San Bonaventura s’élèvent sur ce qui était autrefois le village de Monterano. Le village fut malheureusement incendié par l’armée française de Bonaparte en 1799. Le site a par ailleurs servi de décor à de nombreux films italiens.

5. L’église perdue de Ross Island en Inde

Ross Island est l’une des îles Andaman et Nicobar. Elle fut occupée par les Britanniques et utilisée comme centre pénitentiaire entre le XVIIIe et le XIXe siècle. En 1941, un tremblement de terre a secoué l’île alors sous domination britannique, entraînant des dégâts et l’abandon inévitable du site. Aujourd’hui, il reste de nombreux vestiges ainsi que des églises somptueuses.

6. L’église méthodiste de Gary, dans l’Indiana

Berceau du groupe musical des Jackson 5, la ville de Gary, proche de Chicago, dans l’Illinois, était une ville en plein essor. En 20 ans, environ un tiers des maisons et bâtiments publics ont été abandonnés… comme ce fut le cas pour cette majestueuse église.

7. L’église collégiale de Lincluden, en Écosse

Les magnifiques ruines de cette église collégiale se situent en périphérie nord de Dumfries, en Écosse. Fondée aux environs de 1160, cette église fut abandonnée au XVIIIe siècle. Aujourd’hui, l’édifice figure parmi les patrimoines architecturaux protégés, ouverts au public.

8. Une église de Détroit dans le Michigan

Autrefois dizième ville la plus importante des États-Unis, Détroit s’est vidée de la moitié de ses habitants en 20 ans en partie à cause de la crise économique. Aujourd’hui, de nombreux bâtiments de la ville sont abandonnés comme cette église du XIXe siècle.

9. La petite église de Bodie, en Californie

La ville de Bodie dans les montagnes californiennes du Sierra Nevada, comme beaucoup de villes de l’Ouest américain, connut son essor pendant la ruée vers l’or au XIXsiècle. C’est aujourd’hui une ville fantôme digne d’un western.

10. Le monastère de Tatev, en Arménie

Selon une légende, l’architecte du monastère ne pouvait pas descendre de la coupole qui venait alors d’être construite. Il cria alors « Togh astvats indz ta-tev », ce qui signifie « Puisse Dieu me donner des ailes ». Il a en tout cas donné le prénom « Tatev », très utilisé en Arménie.

11. Le monastère de Santa Clara-a-Velha au Portugal

Ce monastère portugais fut construit au XIVe siècle sur le fleuve Mondego dans la ville de Coimbra. Le bâtiment
fut abandonné au XVIIe siècle à cause d’inondations répétées.

12. L’église inachevée de Saint-George aux Bermudes

L’église inachevée témoigne de ce qu’aurait pu être la ville de Saint-George. Débutée en 1874, la construction dut en être abandonnée après une gigantesque tempête. La construction fut définitivement délaissée et la population décida de simplement réparer l’ancienne église. Aujourd’hui, le site est classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO.

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