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Le Pape reconnait le martyre d’un évêque décapité en 1915 en Turquie

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Mgr Melki

Philippe Oswald - Publié le 10/08/15

Victime des massacres perpétrés contre les chrétiens il y a un siècle par l’Empire ottoman, l’évêque syro-catholique Flavien Michel Melki sera rapidement béatifié.

Samedi 8 août, le pape François a approuvé un décret de la Congrégation pour la cause des saints reconnaissant le martyre de Flavien Michel Melki, évêque syro-catholique et membre de la Fraternité de saint Ephrem, massacré en août 1915. La reconnaissance du "martyre du servant de Dieu Flavien Michel Melki", est la première étape vers une béatification rapide.
 Mgr Melki était évêque de Mardin et Gazarta (l’actuelle Cizre). Dans cette petite ville vivaient alors quelques milliers de chrétiens de diverses confessions mêlés aux musulmans kurdes, quatre fois plus nombreux. Lorsque l’Etat turc entreprit d’exterminer non seulement les Arméniens mais tous les chrétiens, il se servit notamment des Kurdes pour accomplir cette besogne en appui de l’armée régulière ottomane.

La conversion à l’islam ou la mort

Souvent les victimes avaient le choix entre la conversion à l’islam ou la mort : c’est pour avoir refusé d’apostasier que Mgr Melki fut assassiné "en haine de la foi", le 29 août 1915. Selon le site d’informations religieuses ACI, alors qu’il était curé, il avait vu son église saccagée et brûlée durant les massacres de 1895, au cours desquels sa propre mère avait été assassinée.
"Quand les massacres contre les minorités arméniennes, assyriennes et grecques commencent à l’initiative des autorités ottomanes, l’évêque refuse de fuir, alors que ses amis musulmans le pressent de le faire, explique le site. Il est arrêté le 28 août aux côtés de l’évêque chaldéen Jacques Abraham, et on les exhorte à se convertir à l’islam. Tous deux refusent: Mgr Abraham est tué d’un coup de fusil tandis que Mgr Melki est frappé jusqu’à ce qu’il perde connaissance, avant d’être décapité." (L’Orient Le Jour)

"Au moment de sa mort, Mgr Melki était âgé de 57 ans, rapporte Radio Vatican. Il avait tout vendu, y compris ses vêtements liturgiques, pour aider les pauvres. Il s’était efforcé d’encourager les chrétiens à défendre leur foi malgré les persécutions. Comme la plupart de ses coreligionnaires, il aura refusé jusqu’au bout de se convertir à l’islam." 

"Des persécutions atroces, inhumaines"

L’annonce de la proclamation de ce nouveau martyr survient quelques jours après que le pape François a de nouveau dénoncé "des persécutions atroces, inhumaines et inexplicables de ceux qui – surtout parmi les chrétiens – sont victimes du fanatisme et de l’intolérance, souvent sous les yeux et dans le silence de tous."  (Aleteia).



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