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Antarctique : La “chapelle des neiges” va fermer ses portes

La chapelle des neiges ferme ses portes

© wikimedia

Arthur Herlin - publié le 27/07/15

L'une des paroisses les plus reculées et isolées du monde, celle de McMurdo en Antarctique, va définitivement fermer ses portes, faute de fidèles et d'argent.

La petite paroisse de McMurdo en Antarctique connaît un bien triste sort. Son église, la fameuse "chapelle des neiges", associée au programme National Science Foundation (NSF), ferme ses portes après 57 années d'activité. Après plus de 30 ans de bons et loyaux services, le père Dan Doyle, prêtre américain responsable de la paroisse, doit mettre fin à sa mission pastorale, faute de fidèles. 

McMurdo est une base américaine permanente en Antarctique et porte le nom du lieutenant Archibald McMurdo du "HMS Terror" qui, en 1841, lors d'une expédition sous le commandement de l'explorateur britannique James Ross, fut le premier cartographe de la région. La station a été ouverte le 16 février 1956 sous le nom de "Naval Air Facility McMurdo" et est rapidement devenue le principal centre scientifique et logistique des Américains en Antarctique.

Touchés par les coupes budgétaires

À son pic de fréquentation, la population de la base de McMurdo, la plus grande du continent, dépassait les 1 200 habitants. Mais ces dernières années, ce nombre a diminué à vue d’œil, atteignant difficilement les 200 personnes en moyenne. Pour le père Dan Doyle, cela découle directement de la baisse des activités à la base : "Il y a une diminution progressive de la religiosité aussi parce qu'il ya moins de personnes travaillant à la station McMurdo, touchée par les coupes dans le budget alloué aux recherches". Le prêtre reste cependant satisfait de sa mission pastorale : il se réjouit en particulier d'avoir satisfait les besoins religieux et spirituels de tant de gens, et estime avant tout avoir contribué à faire régner non seulement la paix mais aussi l'affection et la solidarité parmi les habitants de la base.

Tags:
Vatican
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